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Zambia: El proyecto de acumulación de semillas del Banco Africano de Desarrollo aumenta el rendimiento de la yuca

Afdb Zambia Yuca

Durante siglos, los agricultores africanos de todo el continente han cultivado yuca. El arbusto leñoso fue introducido en África desde América del Sur por comerciantes portugueses en el siglo XVI y crece bien en las tierras secas del continente y produce comidas nutritivas y ricas en calorías.

Pero los productores de yuca de Zambia no obtenían la mayor cantidad posible de la cosecha. Los agricultores en el país del sur de África utilizaron materiales de siembra de baja calidad y sufrieron malas cosechas que provocaron hambre y pobreza en muchas de las aldeas del país.

Para ayudar a abordar estos problemas, el Banco Africano de Desarrollo, a través de su iniciativa emblemática Tecnologías para la transformación de la agricultura africana en las sabanas (TAAT-S), implementada por el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), proporcionó a los agricultores de Zambia una solución conocida como » abultamiento de semillas «. Esto implica recolectar semillas de un cultivo objetivo y luego cultivarlas en un entorno controlado. Con este método, los agricultores pueden multiplicar su banco de semillas, haciéndolos más seguros y capaces de aumentar la productividad.

En 2019, el ITTA trabajó con especialistas en agricultura del gobierno de Zambia y socios locales para establecer 58 granjas de cultivo de semillas de yuca, y los pequeños agricultores administraron los equipos locales.

Se introdujeron con éxito cinco tipos de semillas de yuca de alto rendimiento en un esfuerzo por aumentar los rendimientos y hacer que la nación sin litoral dependa menos de las importaciones de alimentos.

Operando bajo la iniciativa TAAT-S, cada granja de cultivo de semillas cubría dos o tres tipos de semillas de yuca de alto rendimiento, para aumentar la productividad a 20-30 toneladas por hectárea, desde una línea de base de menos de 10 toneladas anteriormente.

Todas las fincas estaban ubicadas cerca de varias instalaciones de procesamiento de yuca, incluso a través de la planta de molienda de yuca recientemente construida desarrollada por el Proyecto de Mejoramiento de Mercado y Productividad Agrícola (APMEP) financiado por AfDB-GAFSP.

El esquema ya está en funcionamiento, y se esperaba que cada granja de cultivo de semillas utilizara 174 hectáreas de tierra para multiplicar semillas de yuca en 58 ubicaciones repartidas en una nación de más de 17 millones de personas.

Esto se traduciría en la plantación de 1.740 hectáreas de granjas de semillas de yuca en 2021, lo que generaría semillas para el cultivo para producir alrededor de 43.500 toneladas de raíz de yuca. Una vez molido en harina, esto representaría 10.875 toneladas de alimentos, capaces de alimentar a más de 3,6 millones de personas.

En 2022, la replantación de esquejes de raíces de yuca se ampliaría en 17.400 hectáreas de tierra para producir unas 435.000 toneladas de raíz al año siguiente. Unas 23,000 toneladas de exceso de raíz podrían procesarse en almidón, haciendo que Zambia sea menos dependiente de las importaciones.

El esquema es importante porque la agricultura es un motor de la economía de $ 27.5 mil millones (2019) de Zambia. El sector proporciona trabajo a más de la mitad de los trabajadores del país.

Además de la yuca, los agricultores zambianos cultivan maíz, sorgo, arroz, maní, semillas de girasol, vegetales, flores, tabaco, algodón, caña de azúcar y café. También crían ganado, cabras, cerdos y aves de corral. Casi un tercio de las tierras de Zambia se dedica a la agricultura.

La agricultura es una de las principales áreas de interés del Banco bajo su prioridad «Alimentar África», High Five, que tiene como objetivo abordar las altas tasas de pobreza, desempleo y desnutrición en el África subsahariana.

El cambio climático se ha convertido en un desafío adicional. Las inundaciones, las sequías y los enjambres de langostas han devastado las cosechas en África en los últimos años, empujando a los agricultores a la pobreza y haciendo que los gobiernos gasten más divisas en las importaciones.

Los expertos creen que las semillas modificadas podrían ayudar a millones de pequeños agricultores a obtener cosechas más grandes y ganar dinero extra. Obtener semillas mejoradas para más agricultores también ayudará a reducir los precios de los alimentos, facilitará a los padres alimentar a sus hijos y, por lo tanto, reducirá la desnutrición y otros problemas de salud.

Fuente: AfDB

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