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Zambia: de la mina al campo: el proyecto agrícola ayuda a los jóvenes a alejarse del cobre y vivir de la tierra

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En el distrito de Serenje de Zambia, a los jóvenes zambianos se les ofrece un rayo de esperanza en forma de un proyecto agrícola que es tanto una alternativa a la minería del cobre como un camino para salir de la pobreza y un elemento clave de la estrategia del gobierno de Zambia para diversificar su economía. Una fuerte dependencia del cobre.

Sylvia Chafungwa, una joven que vive en Serenje, en el centro de Zambia, es campesina y tesorera de una de sus asociaciones de agricultores. Hace unos meses, toda la fuerza laboral de la comunidad recurrió a la agricultura después de que la economía de Zambia se desacelerara como resultado de una caída del precio del cobre provocada por la pandemia mundial de COVID-19.

El programa del Proyecto de mejora de la productividad y el mercado agrícola (APMEP), dice Chafungwa, la ayudó a cultivar mejor el maíz, la soja y el arroz en la tierra que heredó de su padre. “Nos dimos cuenta de que la agricultura puede poner alimentos en nuestra mesa y ofrecernos una fuente sostenible de ingresos. Así que todos nos convertimos en agricultores «, dijo.

La iniciativa APMEP está financiada por el Programa Global de Agricultura y Seguridad Alimentaria (GAFSP), un Fondo de Intermediario Financiero alojado dentro del Grupo del Banco Mundial. GAFSP proporcionó $ 31.13 millones en fondos de subvención al gobierno de Zambia para APMEP, y el Banco Africano de Desarrollo desembolsó el dinero y proporcionó experiencia técnica.

APMEP está desarrollando esquemas de riego, intensificando la mecanización agrícola, promoviendo la agricultura de conservación, la diversificación de cultivos y el desarrollo mejorado de la acuicultura y la ganadería en Zambia como parte de un desarrollo integrado de la cadena de valor agrícola bajo el Ministerio de Agricultura. El proyecto contribuye al crecimiento económico y la reducción de la pobreza al mejorar la seguridad alimentaria, los ingresos y la nutrición entre los hogares participantes.

El Director de Agricultura y Agroindustria del Banco, Martin Fregene, dijo: «GAFSP ha proporcionado a los agricultores formas de mejorar sus medios de vida y ha creado empleo, especialmente para las personas vulnerables como las mujeres y los jóvenes en las zonas rurales».

En Serenje, APMEP está planeando la construcción de cuatro esquemas de riego en más de 2,000 hectáreas de tierra. Estos proporcionarán agua adecuada a los agricultores como Chafungwa y su comunidad para llevar a cabo la agricultura de conservación, un sistema agrícola que promueve la mínima alteración del suelo y promueve el cultivo de diversos cultivos durante todo el año.

Antes de instalar la nueva infraestructura, el proyecto apoyó el cultivo de cultivos de secano en las temporadas 2018 y 2019. Durante este tiempo, APMEP capacitó a los agricultores en el manejo de cultivos y ofreció oportunidades para obtener ingresos desmalezando y cosechando los cultivos. Los agricultores ahora están implementando las técnicas que aprendieron en sus propios campos. La asociación de agricultores en Serenje posee el esquema de riego y lo opera comercialmente, bajo el liderazgo de un administrador del esquema.

Desde el comienzo del programa, 62,000 personas, aproximadamente el 56% de ellas mujeres, se han beneficiado del proyecto.

“Este proyecto está teniendo un impacto transformador en los medios de vida de los miembros de la comunidad en términos de seguridad alimentaria e ingresos. Realmente ha cambiado la mentalidad de las personas sobre la agricultura como negocio, especialmente en los distritos centrales del proyecto ”, dijo Sylvester Mwanza, Coordinador Nacional de Proyectos de APMEP.

La iniciativa es parte de un impulso a largo plazo del gobierno de Zambia para diversificar su economía lejos del cobre. En su apogeo, el cobre representaba el 70% de las ganancias de divisas de Zambia y cerca del 30% de los ingresos del gobierno. Pero luego de la crisis económica mundial de 2008, los precios del cobre cayeron en dos tercios, lo que llevó al gobierno a invertir más en recursos sostenibles como la agricultura.

Los especialistas agrícolas del Banco ayudaron al equipo de APMEP con la implementación del proyecto y proporcionaron herramientas y experiencia técnica en mejores prácticas e insumos. Philip Boahen, Economista Jefe de Políticas Agrícolas del Banco y Coordinador de la Cartera GAFSP, dijo que la capacitación que recibieron Chafungwa y su comunidad les ha permitido construir un negocio agrícola sostenible al aprovechar al máximo las semillas, los fertilizantes, la infraestructura de riego y el financiamiento.

«Cambia la vida y puedo ver todos los beneficios de este proyecto para mí, mi familia y toda la comunidad en Serenje», dijo Chafungwa, y agregó que espera que su asociación pronto pueda comprar más tractores y otros equipos agrícolas. .

El Banco Africano de Desarrollo, como entidad supervisora ​​del programa GAFSP en África, ofrece asistencia técnica en 12 países: Liberia, Kenia, Gambia, Senegal, Malí, Benin, Malawi, Níger, Tanzania, República de África Central, Costa de Marfil y Zambia, con un valor total de cartera de $ 372.43 millones.

Fuente: BAD

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