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¿Será este el siglo de África?

Africa

Cuatro desafíos principales crean riesgos para las empresas y el continente mismo, pero para aquellos que pueden manejar los riesgos, las oportunidades son enormes.

La urbanización en todo el mundo está ocurriendo a un ritmo sin precedentes. En los próximos 15 años, la composición de las 600 principales ciudades cambiará a medida que se mueva el centro de gravedad del mundo urbano. Donde está ocurriendo esta urbanización es importante, especialmente para las empresas multinacionales y los inversores.

Solo en los próximos cinco años, esperamos que 136 ciudades nuevas ingresen a las 600 principales, con el 90% de ellas concentradas en Asia y África, continentes cuya infraestructura a menudo es la menos capaz de hacer frente a los dramáticos cambios sociales que trae la urbanización.

La urbanización adicional en infraestructura estirada puede conducir a una planificación apresurada, lo que puede aumentar la inversión y los riesgos de las personas, incluida la corrupción y la violencia endémicas. Pero hay cuatro áreas específicas que representan una exposición significativa para las empresas con operaciones o exposición en las áreas urbanas de África.

  1. Desarrollo incontrolado. El aumento rápido de la densidad de población urbana puede crear problemas graves, especialmente si los esfuerzos de planificación no son suficientes para hacer frente a la afluencia de nuevos residentes. Gran parte de la expansión ocurrirá en áreas de tugurios y, como lo sugiere el Informe de Riesgo Global de Zurich, la urbanización rápida y no planificada puede conducir a la competencia por recursos escasos, incluyendo tierra, agua y alimentos.
  2. La Ley y el orden. La competencia por los recursos a menudo conduce a la inestabilidad social, que puede intensificarse por el alto desempleo y las crecientes desigualdades en la ciudad. Si la gobernanza de la ciudad se ve sorprendida por una afluencia repentina de personas y no responde de manera efectiva, la ciudad podría ver un aumento de la violencia y un colapso de la ley y el orden. Se estima que gran parte de la expansión urbana se está produciendo en barrios marginales, lo que exacerba las disparidades socioeconómicas existentes.
  3. Tensiones políticas Hay preguntas sobre cómo responderán los gobiernos de la ciudad y los gobiernos nacionales a los desafíos de una población creciente y subempleada con un tejido social frágil. Los votantes urbanos suelen apoyar a los partidos de oposición, por lo que será revelador cómo responden los gobiernos en funciones al cambio. Una posibilidad es que el creciente número de partidarios de la oposición podría representar una amenaza para los viejos regímenes, lo que podría conducir a un creciente autoritarismo, ya que los gobiernos intentan suprimir la disidencia y reforzar su control sobre el poder.
  4. Deuda. Algunos países de África ya están experimentando problemas con la deuda. Por ejemplo, es probable que Ghana vea una crisis de deuda. En la actualidad, su endeudamiento aparentemente está destinado a reducir los déficits fiscales en lugar de financiar proyectos que puedan generar ingresos, una espiral particularmente viciosa. Las tasas de interés ya consumen un tercio de los ingresos del país, y con la economía altamente dependiente de los granos de cacao, diamantes y oro, sigue siendo muy vulnerable a las fluctuaciones internacionales de los productos básicos.

Oportunidad en el riesgo

Gran parte de esto hace que invertir o prestar en África sea un desafío, ya que es casi imposible tomar decisiones a futuro cuando el ritmo de cambio es tan rápido. En el Informe de la Encuesta de Riesgo Político 2018 de Willis Towers Watson y Oxford Analytica , el 70% de los encuestados dijeron que estaban evitando o reduciendo las inversiones en África dados los desafíos económicos y políticos.

Pero África también ofrece oportunidades a las empresas con estrategias eficaces de mitigación de riesgos geopolíticos.

Las variantes más comunes y efectivas incluyen:

  • Protección contractual de los gobiernos anfitriones.
  • Estructuración de tratados bilaterales de inversión.
  • Due diligence y monitoreo continuo
  • Seguro de riesgo político

Los inversores pueden obtener protección contractual al exigir a los gobiernos anfitriones que otorguen a los acuerdos de transacción la fuerza de la ley mediante la promulgación legislativa o al exigir la promulgación de leyes especiales para un proyecto en particular. Los tratados bilaterales de inversión son acuerdos para la promoción mutua y la protección de las inversiones realizadas por inversionistas en los dos estados parte del acuerdo. El seguro de riesgo político puede proteger contra una serie de riesgos que incluyen:

  • Confiscación, expropiación y nacionalización.
  • Inconvertibilidad de moneda, donde el gobierno declara que la moneda local no se puede cambiar por ninguna otra moneda
  • Desinversión forzada o abandono
  • Privación

Las empresas que pueden abordar algunas de las preocupaciones clave en los mercados emergentes, como la escasez de divisas o un cambio repentino en el régimen que conduzca a la cancelación de licencias o contratos, se pueden adaptar fácilmente a la inversión y obtener ganancias.

La clave para gestionar el espectro de riesgos y oportunidades en África es comprenderlos a ellos y a sus impulsores antes de desarrollar una estrategia integrada de prevención y protección. También requiere la capacidad de responder cuando las cosas no salen según lo planeado. Como sugieren los eventos en otras regiones, las compañías que se preparen antes de los desafíos podrán protegerse contra los riesgos y cosechar las recompensas en consecuencia.

Fuente: FT

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