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Nigeria después del petróleo

Nigeria Oil

La crisis del petróleo ha dejado un profundo agujero en las finanzas del gobierno, pero la economía está comenzando a diversificarse.

EN LOS DÍAS previos a la toma de posesión de Buhari, los meneos en los abrevaderos de Abuja bromeaban que el nuevo ministro de finanzas encontraría una nota en su escritorio: «Lo siento, no queda dinero» Tenían un punto: los precios más bajos del petróleo y el despilfarro del gobierno de Jonathan han afectado duramente las finanzas de Nigeria.

El petróleo aporta solo una décima parte del PIB de Nigeria, pero representa directamente alrededor del 70% de los ingresos del gobierno. Agregue impuestos indirectos, y su contribución aumenta a alrededor del 85%, dicen los funcionarios del gobierno. Cuando los precios del petróleo eran altos, debería haber habido mucho dinero para administrar el país y al mismo tiempo ahorrar para un día lluvioso. Sin embargo, en los últimos dos años, el gobierno gastó cuando debería haber ahorrado.

Los funcionarios del gobierno ahora están intentando frenéticamente cerrar el vacío en las finanzas públicas que la caída en los precios del petróleo ha abierto. Se espera que el valor de las exportaciones de petróleo de Nigeria caiga a alrededor de $ 52 mil millones este año, desde $ 88 mil millones en 2014. Los ingresos del gobierno disminuirán en aproximadamente un 40%, y el gasto disminuirá. Se espera que el crecimiento económico se desacelere a aproximadamente 4.5% este año, desde un promedio de más del 7% anual durante la última década. El gasto de capital del gobierno probablemente disminuirá a más de la mitad, deteniendo la construcción de carreteras, puentes y ferrocarriles que se necesitan con urgencia.

Estas dificultades se ven agravadas por las turbias finanzas de los gobiernos estatales. Algunos analistas creen que más de la mitad de los estados están en bancarrota. Muchos no han pagado los salarios de los funcionarios públicos durante tres meses o más. Los precios más bajos del petróleo también amenazan con extenderse a otros sectores de la economía. El gasto del consumidor, gran parte del cual se mantiene con los salarios del servicio civil, se ha estancado. Los bancos enfrentan una ola de deudas incobrables de empresas petroleras nigerianas que compraron campos petroleros cuando los precios eran altos y ahora luchan por pagar sus préstamos. En resumen, Nigeria corre el riesgo de repetir un patrón de cambios bruscos en el crecimiento causado por giros en el precio del petróleo.

Además de enfrentar una escasez de efectivo inmediata, el gobierno tendrá dificultades para financiar los nuevos programas que espera introducir. Buhari ha esbozado un ambicioso programa destinado a reducir la pobreza extrema. Estos incluyen un esquema para proporcionar subsidios sociales condicionales para los 25 millones de personas más pobres del país (modelado en el esquema de bolsa familiar de Brasil ), pagadero si las familias hacen cosas sensatas como matricular a los niños en la escuela y vacunarlos, lo que costará alrededor de 1.25 billones de nairas ($ 6.3 mil millones ) un año.

Los funcionarios de APC dicen que esperan encontrar el efectivo requerido a través de una combinación de «fugas», abreviatura de corrupción y despilfarro, y nuevos impuestos. Un lugar obvio para comenzar serían los subsidios a la gasolina. Nigeria gasta alrededor de $ 6 mil millones al año (alrededor del 1% de su PIB) en estos y aproximadamente la mitad nuevamente en queroseno, utilizado por los pobres para cocinar e iluminar. Sin embargo, no parece estar obteniendo valor por este dinero. El queroseno subsidiado no se ve por ningún lado: muchos piensan que se revende rápidamente a las aerolíneas como combustible para aviones. La gasolina, que está destinada a venderse en Nigeria por 87 naira ($ 0,43) por litro, a menudo se pasa de contrabando a países vecinos donde alcanza un precio más alto. Durante gran parte de este año, Nigeria ha sufrido una grave escasez de combustible que ha obligado a los residentes a hacer cola durante horas, a veces días. 

El nuevo gobierno también necesita con urgencia reformar un sistema tributario que recauda mucho menos ingresos de las empresas y del impuesto al valor agregado (IVA) que la mayoría de los otros países en desarrollo. Esto se debe a que gravar las cosas que salen de la tierra es mucho más fácil que hacer que las personas entreguen parte de su propio efectivo ganado con tanto esfuerzo. Los nigerianos han tolerado durante mucho tiempo el robo y el despilfarro de la riqueza petrolera, pero si el gobierno quiere extender la red tributaria más ampliamente, tendrá que demostrar que el dinero no simplemente se filtrará en las cuentas en el extranjero de los políticos y altos funcionarios.

Sin embargo, a pesar de todo el dolor a corto plazo, la economía de Nigeria ha hecho enormes avances para dejar el petróleo en los últimos años. Casi la mitad de su producción económica ahora proviene de los servicios. Nollywood, la industria cinematográfica nacional del país, se ha convertido en la segunda más grande del mundo por producción. Nuevas empresas innovadoras que ofrecen desde moda hasta desarrollo de software están apareciendo por todas partes, lo que ayuda a suavizar el impacto del petróleo. Y aunque la naira ha caído bruscamente frente al dólar, la inflación de los alimentos no se ha acelerado como suele hacerlo cuando la moneda se debilita porque Nigeria ha expandido enormemente su propia producción de alimentos en los últimos años. El ministerio de finanzas reconoce que entre 2009 y 2013 las importaciones de alimentos disminuyeron en aproximadamente $ 2 mil millones, a $ 4,3 mil millones.

Eficiencia en cubos

Esto se debe en parte a las fábricas de alimentos como Nestlé en el corazón industrial de Agbara en Nigeria, al oeste de Lagos, una de las más grandes de la compañía suiza. Junto con una planta hermana más al este, fermenta, mezcla y prensa unos 90 millones de cubos de sopa al día, aproximadamente uno por cada dos nigerianos. La administración enfrenta los problemas habituales con la infraestructura: tiene que generar su propia energía, limpiar su propia agua y brindar atención médica a sus empleados, y las malas conexiones de transporte elevan el costo de sus materias primas. Aun así, es una de las fábricas más eficientes de la compañía en el mundo, en parte debido a los beneficios de la escala de producir una gama limitada de productos para un gran mercado. También es estupendamente rentable. El retorno de la inversión en la filial nigeriana de Nestlé es el doble que para su matriz global.

Una economía que se ha duplicado en tamaño en la última década es un objetivo irresistible. Verod, una firma nigeriana de capital privado, ha ganado unas 15 veces más de lo que gastó en la construcción de la primera fábrica de Nigeria para fabricar latas de bebidas. Ahora está invirtiendo en fabricantes de jugos de frutas, una granja de peces y una empresa de envasado. «Nuestro modelo de negocio es buscar cualquier cosa que llegue a Nigeria en barco y preguntar si podemos hacerlo más barato aquí», dice Danladi Verheijen, cofundador de la firma y graduado de Stanford y Harvard Business School. IHS, una empresa que compra torres de telefonía móvil y las administra de manera más eficiente, ha recaudado más de $ 5 mil millones en deuda y capital en los últimos años.

La proliferación de las industrias de consumo en Nigeria está transformando su economía en más de un sentido. El primero, y más obvio, es que están haciendo que su economía sea mucho menos dependiente del petróleo y, por lo tanto, menos vulnerable a los choques petroleros. La fabricación ahora representa una parte casi tan grande del PIB como el petróleo, aunque hay más por hacer. Los servicios, que incluyen teléfonos móviles y similares, representan aproximadamente la mitad de la economía ahora. Nollywood emplea a aproximadamente 1 millón de personas que entre ellas producen unas 50 películas a la semana, y está ganando espectadores en todo el continente.

Esta diversificación también está impulsando un cambio mucho más importante. A medida que el país pasa de bombear petróleo del suelo a producir riqueza a través de su industria y talento, está creando una vasta nueva clase media de empresarios y profesionales que quieren ganar dinero a través de sus propios esfuerzos en lugar de buscar trabajos del gobierno para extraer petróleo para obtener ingresos

Algunas industrias en Nigeria aún obtienen enormes márgenes gracias a la protección arancelaria y a los amigos en el gobierno. Pero en muchas áreas los aranceles están cayendo y están surgiendo nuevos competidores nacionales. Dangote Cement, una empresa nigeriana, solía ganar márgenes de más del 60% gracias a las restricciones de importación, pero la competencia de otros fabricantes de cemento, incluido Lafarge, un productor francés con operaciones en Nigeria, lo ha obligado a reducir los precios en más de 40 % En meses recientes.

Los esfuerzos del gobierno para industrializarse no han sido bendecidos con mucho éxito. Nigeria ha gastado miles de millones de dólares construyendo grandes plantas de acero que aún no han producido una barra de acero. Ahora está tratando de alentar la fabricación de automóviles en el hogar mediante la imposición de aranceles de importación de hasta el 70% a los automóviles importados. Las importaciones oficiales de automóviles en el país han caído a aproximadamente un tercio de su nivel anterior, pero las de la vecina Benin, un pez pequeño de 10 millones de personas, han aumentado a un nivel aproximadamente tres veces mayor que el de Nigeria, lo que apunta a una floreciente industria de contrabando de automóviles.

La inversión en agricultura parece mucho más prometedora. Al momento de la independencia en 1960, Nigeria era el mayor exportador mundial de cacahuetes y uno de los principales productores de algodón y cacao, pero la producción se derrumbó en la década de 1970 cuando la infraestructura rural se derrumbó. Empresas como Nestlé están tratando de comprar más de sus materias primas en Nigeria, incluido el almidón hecho de yuca, una planta tolerante a la sequía que produce tubérculos grandes. Nigeria es el mayor productor mundial de yuca, pero no lo hace particularmente bien: los rendimientos por hectárea son una cuarta parte de los de algunos países asiáticos. Como resultado, la mayor parte de lo que produce Nigeria se come como un cultivo de subsistencia en las granjas donde se cultiva, y muy poco se procesa en alimentos de mayor valor.

Investigadores del Instituto Internacional de Agricultura Tropical, un centro de investigación multinacional con sede en Ibadan, la tercera ciudad más grande de Nigeria, han estado trabajando con Nestlé en el desarrollo de variedades de cultivos de alto rendimiento y enseñando a los agricultores cómo cultivarlo. Los resultados son impresionantes. En una exuberante colina verde en los terrenos del instituto, Alfred Dixon, apodado «Dr. Cassava», señala parcelas de arbustos altos de hojas verdes que producen 50 toneladas o más de yuca por hectárea, aproximadamente cinco veces más que el actual nigeriano promedio.

McKinsey, una firma consultora, estima que Nigeria podría duplicar fácilmente su producción agrícola en los próximos 15 años al introducir algunas reformas simples. Para ser justos con el gobierno de Jonathan, su ministro de agricultura, Akinwumi Adesina, una de las pocas estrellas en un gabinete generalmente deslucido, ya había comenzado a presentar algunas de ellas. Por ejemplo, sacó al gobierno del negocio plagado de corrupción de distribuir fertilizantes y semillas a los agricultores pobres, introduciendo tarjetas inteligentes y cupones electrónicos distribuidos a través de teléfonos móviles. Casi de la noche a la mañana eliminó una fuente importante de corrupción y creó mercados privados en auge que atrajeron la inversión de grandes proveedores agrícolas. Eso es reducir la pobreza, particularmente en el norte inquieto, y canalizar las materias primas hacia el tipo de industrialización desenfrenada que crea empleos.

Paradójicamente, la profundidad de la caída de Nigeria es una de las razones para ser optimistas sobre su futuro: hay mucho que ganar al hacer algunas cosas bien. Quizás lo más importante de esto es mejorar su infraestructura rural para que los agricultores puedan llevar sus productos al mercado y generar suficiente energía para permitir que las empresas operen sin obstáculos.

Fuente: TheEconomist



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