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Las zonas rurales de África podrían cambiar las reglas del juego de la economía del continente.

La mayoría de las transformaciones económicas parten de las bases.

Según el último informe del Estado de los Alimentos y la Agricultura 2017 publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las claves para lograr la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible están transformando las comunidades rurales y promoviendo la agricultura.

Una parte significativa de la población y los recursos agrícolas de África (incluidas grandes franjas de tierra cultivable no utilizada) se encuentran en zonas rurales.

Y si se desarrolla y aprovecha el potencial de las áreas rurales del continente, África podría desencadenar una revolución agrícola que conduciría a aumentos significativos en la producción de alimentos, la creación de empleos y el crecimiento económico.

De hecho, desde la década de 1990, varios países han transformado sus economías al invertir y transformar sus áreas rurales. China, Tailandia, Malasia y Costa Rica son solo algunos ejemplos.

Para lograr los mismos resultados en las regiones en desarrollo del mundo como África, el informe de la FAO describe una estrategia que aprovecharía el potencial sin explotar de los sistemas alimentarios para impulsar el desarrollo agroindustrial, aumentar la productividad y los ingresos de los pequeños agricultores y crear oportunidades de empleo agrícola en segmentos expansivos de suministro de alimentos y cadenas de valor.

Pero hay un gran problema …

Si bien las perspectivas de sacar a las comunidades rurales de la pobreza parecen buenas, el rápido crecimiento de la población retrasa el progreso.

Según el informe, entre 2015 y 2030, se espera que la población combinada de África y Asia aumente de 5.6 mil millones a más de 6.6 mil millones.

Además, afirma que en el África subsahariana, se prevé que la cantidad de personas de 15 a 24 años aumentará en más de 90 millones para 2030, con el aumento más alto en las áreas rurales.

Los grandes aumentos en la población juvenil muy probablemente crearán un serio desafío para el desempleo en las próximas décadas.

Dado que hay una baja productividad en los sectores industrial y agrícola, las nuevas personas que buscan trabajo tendrán dificultades para encontrar empleo. Como resultado, aquellos que migran de las áreas rurales a las ciudades probablemente se sumarán al creciente número de pobres urbanos.

La solución:

Según el informe, es probable que las comunidades rurales escapen de la pobreza si permanecen en áreas rurales y no se mudan a áreas urbanas.

La solución es impulsar la inversión en las áreas rurales y crear políticas que apoyen a los pequeños agricultores.

Actualmente, los pequeños productores de alimentos tienen poco o ningún acceso a mercados y cadenas de valor rentables, dominados por grandes productores y minoristas.

Las 8 cosas importantes que deben hacerse.

El informe recomienda que para garantizar que los pequeños agricultores satisfacen la demanda de alimentos tanto en las zonas urbanas como rurales, es necesario introducir políticas que cumplan con lo siguiente:

  • Reducir las barreras que limitan el acceso a los insumos;
  • Fomentar la adopción de enfoques y tecnologías ambientalmente sostenibles;
  • Aumentar el acceso al crédito y los mercados;
  • Facilitar la mecanización agrícola;
  • Revitalizar los sistemas de extensión agrícola;
  • Fortalecer los derechos de tenencia de la tierra;
  • Asegurar la equidad en los contratos de suministro; y
  • Fortalecer las organizaciones de pequeños productores.

Es una oportunidad de oro, pero…

Si bien el desarrollo industrial en el África subsahariana ha sido más lento que en otras regiones, las transformaciones rurales se pueden hacer aprovechando los sistemas alimentarios para satisfacer la creciente demanda de alimentos en las zonas urbanas.

El objetivo es diversificar los sistemas alimentarios y crear nuevas oportunidades económicas en actividades agrícolas no relacionadas con la agricultura, como el comercio, el procesamiento, el envasado, la distribución y el almacenamiento.

Se espera que la creciente demanda proveniente de los mercados urbanos de alimentos sea un motor importante detrás de las transformaciones rurales.

Sin embargo, si bien la creciente demanda urbana de alimentos crea una “oportunidad de oro” para la agricultura, también puede presentar desafíos para los pequeños agricultores.

La extensión de pequeños pedazos de tierras agrícolas a fincas comerciales más grandes puede llevar a la exclusión de millones de pequeños agricultores de aprovechar las oportunidades emergentes.

Para garantizar que esta transformación beneficie a todos, especialmente a los más vulnerables, los responsables políticos y los gobiernos deben comprender los vínculos socioeconómicos entre ciudades, pueblos y zonas rurales y cómo influyen en el sistema alimentario.

Para concluir…

“Los pequeños agricultores pueden necesitar apoyo para beneficiarse plenamente de las oportunidades emergentes. Su falta de acceso a la financiación, los mercados y el transporte, así como las barreras creadas por las normas sobre calidad, trazabilidad y certificación, a menudo dificultan su participación en las cadenas de valor integradas. En muchos países, la fragmentación en curso de las tierras agrícolas puede dificultar aún más la capacidad de los pequeños agricultores para adoptar nuevas tecnologías “. – FAO.

A medida que la urbanización continúa recorriendo todo el continente, las áreas rurales y las pequeñas ciudades son la clave del crecimiento económico.

Esta es la principal conclusión para los responsables de la formulación de políticas, quienes poseen el poder de lograr el cambio que necesitan las personas que viven en áreas rurales.

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