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Las áreas rurales de África podrían suponer el cambio para la economía del continente

La mayoría de las transformaciones económicas comienzan desde la base

Según el último informe 2017 State of Agriculture and Food publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), las claves para alcanzar la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible son transformar las comunidades rurales y promover la agricultura.

Una parte importante de la población y los recursos agrícolas de África (incluidas grandes franjas de tierra cultivable no utilizada) se encuentran en las zonas rurales.

Y si se desarrollara y aprovechara el potencial de las áreas rurales del continente, África podría desencadenar una revolución agrícola que llevaría a aumentos significativos en la producción de alimentos, la creación de empleos y el crecimiento económico.

De hecho, desde la década de 1990, varios países han transformado sus economías invirtiendo y transformando sus áreas rurales. China, Tailandia, Malasia y Costa Rica son solo algunos ejemplos.

Para lograr los mismos resultados en las regiones en desarrollo del mundo como África, el informe de la FAO describe una estrategia que aprovecharía el potencial sin explotar de los sistemas alimentarios para impulsar el desarrollo agroindustrial, impulsar la productividad y los ingresos de los pequeños agricultores, y crear empleo agrícola en segmentos en expansión de suministro de alimentos y de cadenas de valor.

Pero hay un GRAN problema…

Si bien las perspectivas de sacar a las comunidades rurales de la pobreza se ven bien, el rápido crecimiento de la población ralentiza el progreso.

Según el informe, entre 2015 y 2030, se espera que la población combinada de África y Asia aumente de 5,6 mil millones a más de 6,6 mil millones.

Además, establece que en el África subsahariana, el número de personas de 15 a 24 años aumentará en más de 90 millones para 2030, donde el mayor aumento viene precisamente de las zonas rurales.

Los grandes aumentos en la población joven muy probablemente crearán un serio desafío de desempleo en las próximas décadas.

Dado que hay baja productividad en los sectores industrial y agrícola, los nuevos solicitantes de empleo tendrán dificultades para encontrar empleo. Como resultado, aquellos que migran de las áreas rurales a las ciudades probablemente se sumarán al creciente número de pobres urbanos.

La solución:

Según el informe, es probable que las comunidades rurales salgan de la pobreza si permanecen en las zonas rurales y no se trasladan a las zonas urbanas.

La solución es impulsar la inversión en las áreas rurales y crear políticas que respalden a los pequeños agricultores.

Actualmente, los pequeños productores de alimentos tienen poco o ningún acceso a mercados rentables y cadenas de valor, que están dominados por grandes productores y minoristas.

Las 8 cosas importantes que deben hacerse

El informe recomienda que para asegurar que los pequeños agricultores satisfagan la demanda de alimentos tanto en áreas urbanas como rurales, se deben implementar políticas que logren lo siguiente:

  • reducir las barreras que limitan el acceso a los insumos;
  • fomentar la adopción de enfoques y tecnologías ambientalmente sostenibles;
  • aumentar el acceso al crédito y a los mercados;
  • facilitar la mecanización agrícola;
  • revitalizar los sistemas de extensión agrícola;
  • fortalecer los derechos de propiedad de la tierra;
  • garantizar la equidad en los contratos de suministro; y
  • fortalecer las organizaciones de productores a pequeña escala.

Es una oportunidad de oro, pero hay un giro que hace falta darle…

Si bien el desarrollo industrial en el África subsahariana ha sido más lento que en otras regiones, las transformaciones rurales se pueden lograr mediante el aprovechamiento de los sistemas alimentarios para satisfacer la creciente demanda de alimentos en las zonas urbanas.

El objetivo es diversificar los sistemas alimentarios y crear nuevas oportunidades económicas en actividades no agrícolas relacionadas con la agricultura, como la comercialización, el procesamiento, el envasado, la distribución y el almacenamiento.

Se espera que la creciente demanda procedente de los mercados urbanos de alimentos sea un importante motor de las transformaciones rurales.

Sin embargo, si bien la creciente demanda de alimentos urbanos crea una “oportunidad de oro” para la agricultura, también puede presentar desafíos para los pequeños agricultores.

La extensión de pequeñas parcelas de tierras agrícolas a granjas comerciales más grandes puede llevar a la exclusión de millones de pequeños agricultores de aprovechar las oportunidades emergentes.

Para garantizar que esta transformación beneficie a todos, especialmente a los más vulnerables, los responsables de la formulación de políticas y los gobiernos deben entender los vínculos socioeconómicos entre ciudades, pueblos y zonas rurales y cómo influyen en el sistema alimentario.

Para concluir…

Los pequeños agricultores pueden necesitar apoyo si quieren beneficiarse plenamente de las oportunidades emergentes. Su falta de acceso a la financiación, los mercados y el transporte, así como las barreras creadas por las normas de calidad, rastreabilidad y certificación, a menudo hacen que su participación en las cadenas de valor integradas sea muy difícil. En muchos países, la fragmentación actual de las tierras agrícolas puede obstaculizar aún más la capacidad de los pequeños agricultores para adoptar nuevas tecnologías». – FAO.

A medida que la urbanización continúa arrasando el continente, las zonas rurales y las pequeñas ciudades son la clave del crecimiento económico.

Este es el principal punto de partida para los formuladores de políticas, que poseen el poder de aportar el cambio que necesitan las personas que viven en áreas rurales.

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