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La agricultura africana está lista para una revolución digital

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Después de un 2020 oscuro, un nuevo año ha traído nuevas esperanzas. En África, donde hasta 40 millones más de personas cayeron en la pobreza extrema y el continente experimentó su primera recesión en 25 años, se avecina un futuro más brillante ya que se prevé que la economía vuelva a crecer este año.

África tiene ahora la oportunidad de restablecer su brújula económica. Para reconstruir no solo mejor, sino más ecológico. Sobre todo porque la próxima crisis, el cambio climático, ya está sobre nosotros.

Los sistemas alimentarios de África deben ser más resistentes a futuras conmociones como inundaciones, sequías y enfermedades. Se necesitan aumentos urgentes y sostenibles en la producción de alimentos para reducir la dependencia de las importaciones de alimentos y reducir la pobreza, y aquí es donde entran en juego los servicios digitales.

Dado que se espera que la propiedad de teléfonos móviles solo en África subsahariana alcance los 500 millones este año, los servicios digitales ofrecidos a través de mensajes de texto pueden llegar incluso a las aldeas más remotas. Y al menos una quinta parte de estos teléfonos también tienen funciones inteligentes, lo que significa que pueden conectarse a Internet.

Ya podemos ver cómo los servicios digitales impulsan la prosperidad a nivel local y nacional. En Uganda, los servicios de SMS que promueven la concienciación sobre los precios del mercado han elevado el precio que los agricultores reciben por las bananas en un 36%, los frijoles en un 16,5%, el maíz en un 17% y el café en un 19%. En Ghana, los servicios que eliminan a los intermediarios han elevado el precio del maíz en un 10 por ciento y del maní en un 7 por ciento.

Pero los servicios digitales no solo aumentan los precios en las explotaciones agrícolas, son la puerta de entrada a préstamos agrícolas, seguros de cosechas y una mayor seguridad económica, lo que a su vez permite a los agricultores aumentar su resistencia al cambio climático al experimentar con cultivos nuevos resistentes a la sequía por ejemplo, o métodos agrícolas innovadores.

Los mensajes de texto con informes meteorológicos ayudan a los agricultores a tomar mejores decisiones sobre cuándo y qué plantar y cuándo cosechar.

En Níger, un programa de educación por teléfono ha mejorado la diversidad de cultivos, y es probable que más agricultores cultiven okra, mientras que un servicio de asesoramiento en Etiopía ayudó a aumentar la producción de trigo de una tonelada a tres toneladas por hectárea.

Las huellas de datos que crean los usuarios de teléfonos también se pueden analizar para ayudar a evaluar el riesgo cuando se trata de ofrecer préstamos, lo que hace que el crédito sea más barato y accesible.

Los teléfonos y los servicios digitales también aceleran la difusión de información a través de las redes sociales, lo que ayuda a los agricultores a conocer nuevos cultivos o servicios resistentes a la sequía que pueden aumentar la productividad. La aplicación gratuita para teléfonos móviles WeFarm, por ejemplo, ya ha ayudado a más de 2,4 millones de agricultores a encontrar proveedores certificados de semillas de calidad a precios justos. También pueden conectar a los agricultores a servicios basados ​​en Internet.

Abundan los ejemplos de innovación digital, a veces transfronterizos. En Ghana, Kenia y Nigeria, la plataforma de intercambio de equipos Hello Tractor ayuda a los agricultores a alquilar maquinaria por día o incluso por hora, mientras que en Etiopía, AfriScout, dirigido por la organización no gubernamental Project Concern International con el Programa Mundial de Alimentos y el Ministerio para la agricultura, proporciona imágenes satelitales de los suministros de agua y los cultivos cada 10 días para que los problemas se puedan detectar rápidamente y ayudar a las medidas correctivas.

La transformación digital de los sistemas alimentarios tiene excelentes resultados demostrables: el Banco Africano de Desarrollo, que ha asignado más de la mitad de su financiamiento climático a la adaptación desde 2019, ya ha ayudado a 19 millones de agricultores en 27 países a aumentar los rendimientos en un promedio del 60% mediante la aplicación de tecnología digital, por ejemplo.

Es por eso que el Centro Global de Adaptación y el Banco Africano de Desarrollo han lanzado el Programa de Aceleración de la Adaptación de África (AAAP) para movilizar $ 25 mil millones para ampliar y acelerar la adaptación innovadora al cambio climático en África.

Una vez desarrollados, la naturaleza digital de estos servicios a menudo hace que dichos proyectos sean fáciles de replicar en otros lugares y escalar, incluso en grandes áreas rurales con poca infraestructura existente.

Además, se ha demostrado que los proyectos de adaptación son muy rentables, a menudo ofrecen un valor mucho mayor que la inversión original y, por lo tanto, ayudan a las economías africanas a crecer más rápido y crear muchos más puestos de trabajo muy necesarios.

Esto hace que sea imperativo que la determinación global de reconstruir las economías tras el Covid-19 se aproveche de la manera más eficaz. No debemos simplemente replicar los errores del pasado. Debemos reconstruir con más fuerza, con un enfoque más resiliente y climáticamente inteligente.

Financiar y promover modelos comerciales disruptivos en los que se integran tecnologías digitales para aumentar la productividad sin utilizar más tierra o más agua generará una triple ventaja: mayor producción, un clima más resiliente y agricultores más empoderados.

Disponemos de los medios y la capacidad técnica para poner a África en el buen camino para lograr la autosuficiencia alimentaria y una mayor resiliencia climática. Al hacerlo, podemos ayudar a millones de personas a salir de la pobreza alimentaria. No debemos desperdiciar esta oportunidad de crear un cambio verdaderamente histórico y duradero.

Fuente: Banco Africano de Desarrollo

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