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Inicio de la revolución agrícola de África

Agriculture in África

Una de las empresas líderes mundiales en fosfato, OCP Group, está transformando el sector agrícola de África al educar a los agricultores rurales sobre el impacto revolucionario de los fertilizantes. ¿Puede aumentar la producción de alimentos a tiempo para satisfacer la creciente demanda mundial?

Como actor importante en la agricultura mundial, el productor marroquí de fosfatos y fertilizantes OCP Group se apresura a liberar el potencial agrícola de África a medida que las importaciones de alimentos y la población del continente continúan creciendo.

África, que alberga el 60% de las tierras cultivables sin labrar del mundo, tiene el potencial de ser uno de los principales exportadores de alimentos del mundo, pero actualmente representa solo el 4% de la producción agrícola total.

Con la previsión de que la población mundial crezca de 7 mil millones a 9 mil millones para 2050, impulsar la productividad de los pequeños agricultores africanos será clave para alimentar al mundo, dice el director ejecutivo de OCP África, Karim Lotfi Senhadji.

“Hoy estos desafíos son problemas globales. Teniendo en cuenta esta evolución y los cambios en los patrones de consumo en algunos países en desarrollo, necesitaremos duplicar la producción de granos para alimentar a la población mundial. Dado que la producción en la mayoría de los mercados desarrollados ya ha alcanzado niveles óptimos de rendimiento, África es el único mercado que podrá satisfacer esta creciente necesidad de alimentos en los próximos años «.

En un intento por impulsar la revolución agrícola de África, OCP ha lanzado una serie de iniciativas para ampliar la agroindustria del continente, brindando a los pequeños agricultores acceso al acceso a recomendaciones de fertilizantes específicos para el sitio, pruebas de suelo y análisis de nutrientes del suelo.

Dado que los pequeños agricultores representan el 70% de la población de África, serán clave no solo para transformar la agricultura en el continente, sino también para construir un ecosistema que proporcione sustento y empleo a las generaciones futuras.

Cultivando el éxito

En respuesta, OCP África lanzó un programa piloto, ‘OCP School Lab’ en diciembre de 2016. El objetivo era crear conciencia entre los pequeños agricultores sobre cómo los fertilizantes, si se usan correctamente, pueden aumentar la calidad y cantidad de sus cosechas.

Una caravana, en forma de camión de laboratorio móvil, partió para atravesar cuatro regiones de Côte d’Ivoire ofreciendo formación gratuita y análisis de suelos, para ayudar a los agricultores a comprender y gestionar mejor su suelo.

“Todos los días vamos a reunirnos con las nuevas comunidades, generalmente entre 100 y 150 agricultores. Hacemos un día de capacitación sobre buenas prácticas agrícolas, no solo sobre fertilizantes, sino sobre el uso general de semillas, qué cultivos son los más eficientes para crecer y, lo más importante, también ofrecemos análisis de suelo de forma gratuita a los agricultores para concienciar sobre la importancia. de saber lo que realmente necesita el suelo ”, dijo a African Business el jefe de desarrollo empresarial de OCP África, Jihane Ajijti .

El programa OCP School Lab proporcionó a unos 300.000 agricultores datos de análisis de suelos por primera vez y recomendaciones especializadas de expertos en nutrición vegetal adaptadas a las necesidades de su suelo en ocho países: Senegal, Costa de Marfil, Ghana, Nigeria, Kenia, Tanzania, Togo y Burkina Faso. Las pruebas en sí mismas habrían costado a los agricultores alrededor de $ 70 en el pasado, con muestras enviadas al extranjero, explica Ajijti.

El grupo también trabajó en asociación con agrónomos para desarrollar una serie de videos animados en idiomas locales que explican las prácticas agrícolas modernas a los agricultores, muchos de los cuales eran analfabetos.

Hoy, OCP tiene 12 laboratorios móviles que recorren 12 países africanos y hasta ahora ha capacitado a 300.000 agricultores desde principios de diciembre de 2016, con la esperanza de llegar al medio millón para fines del próximo año.

Despues de la cosecha

OCP pronto se dio cuenta de que crear conciencia sobre el uso de fertilizantes no era suficiente y que necesitaban ir más allá para apuntar a la siguiente etapa de la cadena de suministro.

La raíz del problema, según OCP, fue que una vez que los agricultores aumentaron el rendimiento de sus cultivos, corrieron al mercado para vender, generalmente al precio más bajo debido a la oferta y la demanda. Esto se tradujo en pérdidas por productos vendidos en corto, desperdicio poscosecha y agricultores esperando demasiado para reinvertir en sus cultivos, dice Ajijti.

“[Estábamos] tratando de ver también qué pasa después de la cosecha. Luego nos dimos cuenta de que los agricultores pierden un promedio del 30% de la cosecha solo en sus actividades posteriores a la cosecha. La mayoría de las veces pierden mucho dinero porque no maximizan el valor de su cosecha. Entonces fue entonces cuando comenzamos a darnos cuenta de que la conciencia era buena pero no suficiente «.

En respuesta, los estrategas de OCP idearon la idea de su segundo programa insignia, ‘Agri-booster’, que perfeccionó su enfoque en la siguiente etapa de la cadena de suministro: el almacenamiento poscosecha y el mercado.

En Nigeria, Ghana y Côte d’Ivoire, OCP no solo proporcionó a los agricultores semillas y fertilizantes híbridos para garantizar productos de alta calidad, sino que trabajó con compradores y distribuidores para asegurar un mercado para los agricultores a un precio determinado.

También se implementó un sistema de recibo de almacenamiento para que los agricultores almacenaran los productos hasta que el precio de mercado fuera el adecuado.

Con el respaldo de OCP, los agricultores pudieron obtener préstamos de instituciones de microfinanciamiento que les permitirían expandirse e invertir en maquinaria y fertilizantes de alta tecnología, dice Ajijti:

“Hicimos esto para 5,000 agricultores, demostramos que esto era posible y aumentamos los rendimientos en un 40% en promedio, en maíz, y luego nos expandimos de Nigeria a Ghana y estamos tratando de hacerlo en Côte d’Ivoire, y hoy tenemos 120.000 agricultores que se están beneficiando del programa.

“Los rendimientos fueron increíbles cuando tienes un sistema de apoyo para el agricultor. En el maíz, al utilizar semillas híbridas, normalmente se obtienen de una a dos toneladas por hectárea.

“El mejor tenía ocho o nueve toneladas por hectárea, y el promedio era de cinco toneladas. Fue bastante impresionante. Pero luego tienes que almacenar la cosecha y vender los granos en el mercado «.

Si bien las inversiones de impacto para asegurar los rendimientos de los agricultores rurales van mucho más allá del negocio tradicional de OCP, Ajijti dice que es la única forma de incentivar plenamente a los agricultores a invertir en fertilizantes.

“Hacemos esta inversión porque creemos que a largo plazo hay un mercado que despegará. Cuando el mercado despegue naturalmente, habrá una nueva perspectiva de crecimiento.

“Normalmente [la cosecha] no tiene nada que ver con nuestro negocio, pero tenemos que creer que si el agricultor hace la inversión y no obtiene los ingresos que espera, también nos veremos afectados porque él no invertir de nuevo. Tiene que tener un incentivo para invertir, porque los insumos fertilizantes son una inversión para él.

“Tiene que funcionar toda la cadena de valor. Trabajar solo con fertilizante no es suficiente. Tiene que tener sentido desde una perspectiva agrícola. Mirando el upstream, pero también el downstream, los mercados e incluso después, pero todavía no estamos allí en el procesamiento de alimentos. Los mercados verán si se exporta o se fabrica localmente «.

Tal como está, el continente sigue dependiendo del resto del mundo para las importaciones de alimentos, y actualmente este año importa 40.000 millones de dólares en productos alimenticios. Esta cifra está en una pendiente constante, en comparación con los $ 35 mil millones del año pasado, y se espera que se eleve a $ 110 mil millones para 2030.

El siguiente paso en la transformación de África hacia la autosuficiencia agrícola es igualar la balanza comercial convirtiéndose en un exportador mundial de alimentos, agrega el CEO de OCP, Lotfi Senhadji.

“Por último, debemos centrarnos en el desarrollo de la agroindustria. Con algunas excepciones, prácticamente no hay procesamiento local en África.

«El ejemplo del cacao es alarmante: Côte d’Ivoire y Ghana juntos representan el 60% de la producción mundial, pero solo obtienen el 5% de las ganancias del chocolate del mundo porque no hay procesamiento local». 

Fuente: African Business

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