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Hacer negocios en África

Encontrar el equilibrio entre las oportunidades y los riesgos es la forma correcta de hacer negocios en África. Estas son las tendencias clave que impulsan la inversión en África.

Robyn de Villiers, presidente y CEO de Burson-Marsteller: Africa, dice que África es un continente de contrastes. No es de extrañar que los primeros colonos europeos en Sudáfrica describieran a Ciudad del Cabo como el “Cabo de Buena Esperanza” y “el Cabo de las Tormentas”. Hay extremos en todas partes: afluencia y pobreza; oportunidad y miseria; gran belleza natural y degradación ambiental.

No hace muchos años, a menudo se veía a África como el continente “sin esperanza”. Ahora es un continente en alza: el continente de oportunidad, el continente de la esperanza. Tanto la realidad como la narrativa han sido optimistas durante varios años.

De Villiers dice que hay seis razones principales para que las empresas inviertan / trabajen en África. Todos estos incluyen oportunidades y riesgos que deben ser cuidadosamente equilibrados.

  1. Mejor entorno regulatorio y mejor gobernanza

Los países africanos están creando entornos locales que son más propicios para hacer negocios. Pero hay 55 países diferentes en el continente y, por lo tanto, 55 conjuntos diferentes de regulaciones, regímenes políticos, gobiernos y procesos. Por lo tanto, para una empresa que desea hacer negocios en el continente, es crucial contar con socios locales para asesorar y superar cualquier posible escollo en estas áreas.

  1. Mayor estabilidad política

En 1991 había ocho democracias en África; hoy hay más de 30! La creciente y sostenida democracia está siendo impulsada por la emergente clase media y un vibrante sector privado. Cuando se trabaja en África, las empresas deben comprender el entorno político. Los socios / asesores locales son importantes para hacer esto.

  1. Demanda de recursos

África es el continente más rico en lo que respecta a los recursos naturales. Esto ha otorgado a los gobiernos africanos más poder de negociación y ha llevado a nuevas formas de relación. Por ejemplo, China es un cliente / socio comercial, banquero y socio de desarrollo. China se siente atraída por las materias primas de África para alimentar sus industrias y, al mismo tiempo, necesita un mercado para su creciente cantidad de productos manufacturados.

Manejado mal, esto puede llevar a un temor de colonialismo económico donde se perciba que las compañías se aprovechan de los “locales poco sofisticados y líderes locales”, para saquear riquezas y dejar muy poco atrás en términos de beneficios para los locales, las comunidades y los países. Al hacer negocios en África, las empresas deben demostrar su compromiso con la comunidad local y hacer negocios en asociación con la población local y, cuando sea necesario, con los gobiernos.

  1. Expansión de la fuerza de trabajo

 

África tiene la población más joven y de más rápido crecimiento en el mundo y para 2040, tendrá la mayor fuerza laboral con 1,1 mil millones de africanos en edad de trabajar. Esto representa una fuerza de trabajo más grande que las de China y la India y debe haber una oportunidad en eso. Sin embargo, en África, el desempleo sigue siendo el mayor riesgo social y político. Los bajos niveles de educación y habilidades significan que muchos jóvenes solo son adecuados para trabajos de menor nivel / trabajos no calificados. Esto puede conducir a la ira social, la frustración y la inquietud potencial. Está claro que se requiere un esfuerzo concertado para mejorar la educación y la formación, y se exige a las empresas que operan en África que participen en esto.

  1. Urbanización

La urbanización en África se encuentra actualmente en 40%, que es comparable a China y más alta que India. Para 2050, se espera que el 60% de la población de África esté urbanizada. El aumento de la urbanización conduce a un aumento del poder de consumo, y representa una gran oportunidad para las empresas de bienes de consumo y, a su vez, para todos los que participan en sus cadenas de suministro: transporte, embarque, etc. Pero la rápida urbanización también puede acarrear algunos riesgos. Los niveles más altos de desempleo en las ciudades pueden crear problemas sociales: hacinamiento, viviendas insuficientes, problemas sociales y de salud y aumentos en las tasas de criminalidad. Todo esto puede afectar la asistencia al trabajo, la productividad y la prestación de servicios.

  1. Una clase media emergente

La emergente clase media está impulsando a África hacia adelante, pero no todo es positivo. Adoptar un enfoque de ‘talla única’ para la clase media en todo el continente es incorrecto, ya que conducirá a un malentendido entre los mercados locales y los consumidores locales. Las empresas necesitan ajustar sus estrategias y expectativas para sus diferentes mercados en diferentes países para poder brindar un servicio adecuado para cada mercado.

En conclusión, a pesar de los riesgos, las oportunidades en África son importantes y abarcan todos los sectores. No obstante, sería aconsejable que los inversores tengan en cuenta la enorme importancia de encontrar los socios locales adecuados para asesorar y superar los posibles desafíos. Las comunicaciones apropiadas y relevantes para el mercado son clave para el éxito en África.

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