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Empresas agrícolas exitosas y políticas inteligentes: ocho estudios de caso

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Desde   procesadores de tomates en Nigeria que ayudan a reducir la factura de importación del país hasta la cooperación entre gobiernos para establecer un precio mínimo para el cacao, algunos ejemplos de prácticas agrícolas de vanguardia en toda África.

Promagric: lucha contra las enfermedades de los cultivos con IA

A pesar de la vigilancia de los agricultores, las enfermedades de los cultivos continúan cobrando un alto precio en la producción agrícola en África. Muchos de los diversos entornos del continente proporcionan las condiciones ideales para que prosperen las enfermedades y los cultivos. Los grandes productores pueden emplear especialistas para identificar y combatir enfermedades, pero esa experiencia está fuera del alcance financiero de la mayoría de los agricultores. Por lo tanto, Promagric ha desarrollado su plataforma Clinicplant utilizando inteligencia artificial (IA) para diagnosticar enfermedades de los cultivos a partir de imágenes cargadas por los agricultores para ayudar a combatir las enfermedades de los cultivos y reducir las pérdidas agrícolas.

Los agricultores cargan fotografías o videos de las plantas afectadas para obtener respuestas y soluciones instantáneas. También sugiere tratamientos biológicos y brinda consejos sobre prevención de enfermedades.

Con un foro dirigido por agrónomos y agricultores experimentados, la empresa tiene como objetivo mejorar la productividad y la rentabilidad. Los agricultores y agrónomos pagan 3 euros (1,18 dólares) por cada 20 imágenes que han analizado para ver el estado de las plantas, u 8 euros por 60 imágenes. La empresa espera tener 500 clientes a finales de este año haciendo uso de su base de datos de los 3.000 agricultores con los que ha trabajado durante cuatro años en otros proyectos.

Fundada en Camerún en 2017 por Pyrrus Koudjou, la compañía ahora se ha expandido a Costa de Marfil, Mali y Senegal mediante la integración de una solución de pago móvil desarrollada por la startup marfileña CinetPay. En noviembre de 2019, la empresa ganó el premio Med’innovant Africa al desarrollo sostenible en África y la región del Mediterráneo.

AgriEdge: datos y soluciones específicos para agricultores

La startup marroquí AgriEdge ha desarrollado una plataforma de servicios de agricultura de precisión para reducir los costos operativos y maximizar los rendimientos de los pequeños agricultores. En conjunto, esto debería aumentar los ingresos de los productores y aumentar el suministro de alimentos para los consumidores. La empresa toma una amplia gama de datos, incluidas imágenes de satélites y drones y datos meteorológicos, para determinar el nivel óptimo de agua y fertilizante para cada cultivo.

AgriEdge busca expandir sus operaciones comerciales, mientras apoya a la mayor cantidad de agricultores posible al ofrecer dos opciones, incluido Freemium, que brinda a los pequeños agricultores y cooperativas acceso al monitoreo básico de cultivos y estimaciones de rendimiento. Su servicio Premium, que está dirigido a gobiernos, ONG, agricultores a gran escala y empresas agrícolas, proporciona riego preciso, gestión de enfermedades de las plantas y predicción de rendimiento. La información se puede proporcionar diariamente o con menos frecuencia y en cualquier lugar, desde la granja hasta el nivel nacional, y el director gerente de AgriEdge, Faissal Sehbaoui, dice que la plataforma reduce los costos de los agricultores en un 20%.

Los fundadores pasaron dos años desarrollando el plan de negocios y probando su concepto con agricultores en diferentes regiones de Marruecos. Buscaron desarrollar plataformas que se adaptaran a las necesidades de los agricultores individuales, en lugar de brindar consejos contundentes de «talla única». Una de las primeras empresas emergentes de la Universidad Politécnica Mohammed VI, la compañía espera que el éxito de quienes usan la plataforma anime a otros agricultores a adoptarla y planea implementarla en todo el continente africano.

AgriEdge busca actuar como un puente entre los pequeños agricultores y la investigación y el desarrollo avanzados trabajando con la comunidad científica internacional para promover la agricultura sostenible. Organiza su evento científico internacional anual llamado Agri Analytics Days para reunir a expertos en agricultura digital de diferentes continentes para discutir los últimos avances. La compañía también ha desarrollado una plataforma separada, llamada AgriSoo9, que es un mercado que permite a los agricultores y las cooperativas agrícolas comercializar sus productos.

Tomato Jos: sustitución de importaciones en Nigeria

Mientras que algunas empresas sociales buscan apoyar a los productores en todo un sector y en todo un país, otras enfocan sus energías en un nicho específico mucho más estrecho. Tomato Jos apoya a los productores de tomates de la ciudad de Kaduna, en el norte de Nigeria, donde los productores de tomates con los que trabaja ahora obtienen rendimientos superiores al promedio nacional. Durante muchos años, Nigeria produjo alrededor de dos tercios de todos los tomates cultivados en África Occidental, pero fue simultáneamente el mayor importador de puré de tomate del mundo debido a la falta de capacidad de procesamiento local. La factura de importación de puré de tomate de Nigeria ha promediado 360 millones de dólares al año durante los últimos años.

Uno de los fundadores de Tomato Jos, Mira Mehta, vio tomates apilados al costado de la carretera porque una cosecha abundante significaba que había una demanda local insuficiente y muy pocas oportunidades de exportación. Ella respondió con el lanzamiento de Tomato Jos en Panda, estado de Nasarawa, en 2014, para apoyar la producción de puré y pasta de tomate en la región, reduciendo así la factura de importación del país. La empresa social con fines de lucro es particularmente innovadora porque implica el cultivo y procesamiento de productos alimenticios para los consumidores locales. La mayoría de las demás iniciativas agrícolas africanas tienen como objetivo procesar alimentos para la exportación o producir alimentos crudos para el consumo local. Replicando el patrón de muchas empresas agrícolas y sociales exitosas en la región, los agricultores participantes tienen garantizado un precio justo y constante cuando sus cultivos están listos para la cosecha. 

Los agricultores están capacitados en la aplicación de los insumos necesarios para aumentar los rendimientos y cosechar los cultivos de manera más eficiente. Tomato Jos también brinda apoyo logístico y de la cadena de suministro para recorrer la “última milla” hasta las fincas de pequeños agricultores y transportar de forma segura los productos a las instalaciones de procesamiento. Finalmente, maneja el procesamiento y empaque de alimentos en la planta que prepara y marca los productos terminados para su distribución en el mercado nacional.

Flamingoo Foods: Llevando arroz al mercado

Flamingoo Foods es otra empresa agrícola que utiliza la última tecnología meteorológica y satelital para mejorar la distribución de alimentos. Con sede en Tanzania, la compañía predice escasez y excedentes de alimentos en África Oriental, desarrollando capacidad de almacenamiento y plantas de procesamiento para garantizar que los excedentes se retengan y se canalicen a áreas afectadas por la sequía en lugar de desperdiciarlos. La mayoría de las empresas trabajan dentro de una gama limitada de producción agrícola, ya sea como agricultores, comerciantes, minoristas o en el desarrollo de semillas, fertilizantes u otros insumos agrícolas, pero Flamingoo Foods también participa en la producción y comercialización del arroz.

La compañía opera instalaciones de procesamiento en el valle de Rukwa en el oeste de Tanzania, donde el arroz se seca, limpia, muele y almacena, para apoyar a los agricultores locales. Los agricultores del valle de Rukwa anteriormente transportaban su arroz en burro, pero Flamingoo Foods ahora usa un camión para transportar más de 200 toneladas al mes. Su instalación de almacenamiento en Majimoto, Katavi, tiene capacidad para unas 800 toneladas. El arroz almacenado se inspecciona periódicamente y se mantiene limpio, con la opción adicional de un seguro contra incendios.

El arroz elaborado se comercializa luego en Tanzania y también en los vecinos Burundi, Ruanda, Uganda, Zambia y la República Democrática del Congo. También se vende directamente desde el molino y en las tiendas propias de la empresa en Musoma y Mwanza. Produce alrededor de 1.000 toneladas de arroz al año, que se vende en sacos de 25 kg, 50 kg o 100 kg.

Si bien las lluvias irregulares e insuficientes siempre han sido un problema en África oriental, el cambio climático lo hace aún más impredecible, por lo que es vital que los sectores agrícola y agroindustrial se vuelvan más ágiles para garantizar que se satisfaga la demanda. Casi todos los años se cultivan alimentos suficientes en toda la región, ya que la sequía que afecta a un área puede no afectar a otra, pero el gran desafío ha sido garantizar que los alimentos se transporten a quienes los necesitan.

Givefood.ng: Proporcionar comida a los necesitados

La plataforma de ayuda alimentaria de emergencia Givefood.ng recauda dinero a través de la contratación colectiva para proporcionar alimentos a quienes viven en la pobreza extrema. Tanto los donantes como los beneficiarios se obtienen e identifican en línea. Trabajando a través de una red de supermercados, utiliza las cadenas de suministro de alimentos existentes en muchas partes de Nigeria, incluidos los estados de Abuja, Lagos, Kano y Cross River y Delta. Su objetivo es expandirse para convertirse en una operación verdaderamente nacional trabajando a través de comunidades locales y organizaciones religiosas.

La organización voluntaria fue formada por una coalición de socios públicos y privados líderes, incluido el gobierno del estado de Lagos, Babban Gona, Shoprite, Facebook y Flour Mills. Hasta el 10 de julio, había donado más de 200.000 comidas a nigerianos vulnerables durante la pandemia de Covid-19 y se ha fijado como objetivo de prueba proporcionar 1 millón de comidas a los más necesitados durante la crisis. En un comunicado, la organización dijo: “Para aumentar el apoyo de cualquier persona en la diáspora nigeriana, así como de la comunidad internacional de corazón abierto, hemos implementado una opción de pago de PayPal en todas las plataformas de Givefood.ng. Gracias a esta mejora, más personas pueden compartir sus recursos sin problemas «.

Coca-Cola y la empresa de servicios financieros Stanbic IBTC se encuentran entre las empresas que trabajaron con la organización voluntaria durante la crisis del coronavirus, incluso ayudando a comercializar su servicio, atrayendo a más donantes y proporcionando comida y bebida. Stanbic IBTC ha acordado apoyar a 5.250 personas durante la pandemia. Si bien el gobierno de Nigeria ha aliviado su bloqueo, la crisis económica asociada está afectando a la gente más profundamente que antes. Muchos hogares pobres han perdido cualquier fuente de ingresos que tenían anteriormente. El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas estima que la cantidad de personas que enfrentan inseguridad alimentaria aguda en el país se ha duplicado como resultado de Covid-19.

Babban Gona: equipando a los pequeños agricultores

El coordinador principal de Givefood.ng, Babban Gona es una empresa social que ha apoyado con éxito a más de 70.000 pequeños agricultores al equiparlos con las habilidades, productos y servicios adecuados necesarios para mejorar significativamente sus niveles de vida. A través de su modelo de franquicia, los pequeños agricultores pueden acceder a semillas, fertilizantes y servicios de extensión, mientras aseguran un precio de mercado garantizado para sus cultivos. El resultado final ha sido consistentemente más alto que los rendimientos promedio.

El sector agrícola de Nigeria fue desatendido durante muchos años a medida que los sucesivos gobiernos se concentraban en la producción de petróleo, pero el valor económico y del empleo del sector se ha vuelto cada vez más reconocido por los gobiernos federal y estatal. La mayoría de las iniciativas se han dirigido a productores a gran escala orientados a la exportación, pero Babban Gona, que significa «gran granja» en Hausa, busca apoyar a los muchos pequeños agricultores que constituyen la mayor parte de la mano de obra agrícola del país.

Busca acabar con la pobreza persistente entre el mayor número posible de pequeños agricultores nigerianos. Se ha fijado el objetivo de aumentar los ingresos de 1 millón de pequeños agricultores para 2025 y crear 10 millones de puestos de trabajo para 2030. Los grupos de agricultores de franquicias de Babban Gona reciben capacitación profesional integral, personalizada y rentable, servicios de insumos, crédito y marketing, además de acceso al almacenamiento instalaciones de maíz para reducir la proporción de cultivos perdidos. Los miembros ahora tienen 12.000 hectáreas de cultivo sostenible.

Financiado por instituciones financieras y gobiernos, incluido el gobierno de Nigeria y el Banco de Desarrollo Empresarial, se centra en cuatro servicios clave, que incluyen servicios financieros, insumos agrícolas, capacitación de agricultores y servicios de marketing.

Frutos da Lagoa: integración de los pequeños agricultores en las cadenas de suministro

Antes de la independencia, Angola era autosuficiente en todos los cultivos alimentarios clave, excepto el trigo, y era un exportador de cultivos comerciales, en particular café y azúcar. Sin embargo, a pesar del clima favorable del país y las extensas tierras cultivables, el sector fue desatendido tras el boom petrolero.

Las instituciones de microfinanzas (IMF) tienden a considerar a los agricultores como de alto riesgo. Una empresa que intenta romper la cadena es Frutos da Lagoa. Junto a Coopera, una cooperativa financiera local, está ejecutando un programa piloto para integrar a los pequeños agricultores en una cadena de suministro existente. Su plan de negocios conjunto implica brindar crédito a los pequeños agricultores para que puedan cultivar peces a escala.

Más específicamente, Frutos da Lagoa proporciona los alevines, el alimento y la capacitación a los pequeños agricultores y luego compra el bagre cultivado para procesarlo en la planta de procesamiento. Esto crea una situación de beneficio mutuo para todas las partes involucradas. Los agricultores tienen un comprador para su producto, lo que les garantiza ingresos y reduce el riesgo operativo. La cooperativa financiera obtiene un rendimiento competitivo de su capital, sabiendo que el mercado existe para sus deudores y Frutos da Lagoa tiene una fuente de pescado más sólida.

Mario Mendes, fundador de Frutos da Lagoa, dice que la clave es ofrecer apoyo financiero y capacitación en agricultura, pero también en educación financiera.

El modelo cooperativo garantiza que estos pequeños agricultores tengan un mayor poder de negociación al comprar sus insumos. Este sistema funciona, argumenta, porque elimina el “factor incierto” para que los agricultores solo se concentren en la producción de sus productos. Ahora se trata de ampliar este modelo y trabajar para abordar la factura de importación de alimentos de $ 8 mil millones de Angola.

Gobiernos de Ghana y Côte d’Ivoire: mecanismo de precio mínimo del cacao

Si bien muchas de las soluciones más innovadoras a los problemas agrícolas africanos son las plataformas en línea, las estructuras de precios de apoyo pueden tener el mismo impacto. Los precios de los cultivos, que fluctúan enormemente, dificultan a los productores predecir sus ingresos, tanto en términos de generación de ingresos como de capacidad para invertir en sus operaciones. Por lo tanto, los gobiernos de Ghana y Côte d’Ivoire han decidido establecer un precio comercial mínimo conjunto para la producción de cacao.

En 2019, llegaron a un acuerdo con los grandes productores de chocolate para garantizar un precio mínimo y, por lo tanto, proporcionar a los agricultores un ingreso mínimo a partir de octubre. Acordaron un precio mínimo de $ 2,600 la tonelada para 2020-21 y más allá, incorporando una prima de $ 400 la tonelada, para aumentar los ingresos de los agricultores en aproximadamente una quinta parte. Los precios habían permanecido estáticos durante los tres años anteriores a la temporada 2019-20. El director ejecutivo de Cocobod, Joseph Aidoo, lo describió como «una reunión histórica durante la cual los proveedores y compradores se han comprometido y acordado un precio por debajo del cual los productores no venderán».

Los dos países son, con mucho, los mayores productores de cacao del mundo, y representan más de la mitad de la producción mundial. En el pasado, sus juntas de comercialización del cacao, el Coffee and Cocoa Council (CCC) de Côte d’Ivoire y la Ghana Cocoa Board (Cocobod), establecían precios diferentes, lo que provocaba un contrabando generalizado a través de su frontera común.

La crisis de Covid-19 ha tenido un gran impacto en la demanda mundial, con superávits crecientes y precios un 30% por debajo del promedio. Esto podría amenazar el trato, aunque Cocobod confía en que los agricultores seguirán recibiendo un precio más alto de lo que hubieran sido de otro modo. Sin embargo, los dos gobiernos y las juntas de comercialización confían en que el mecanismo funcionará bien a largo plazo. 

Fuente: AfricaBusiness

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