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El sector de fertilizantes de África

Fertilizantes

Según el Estado de la ONU para la Seguridad Alimentaria y la Nutrición en el mundo en 2019 , el hambre está aumentando en casi todas las subregiones africanas, convirtiendo al continente en la región con la mayor prevalencia de desnutrición, con casi un 20%. El continente todavía no puede alimentarse solo, y existe una necesidad urgente de mejorar la productividad agrícola. Aunque el fertilizante es uno de los insumos más necesarios en la agricultura, su uso se mantiene por debajo del objetivo de la Declaración de Abuja de 2006 de al menos 50 kg de nutrientes de uso de fertilizante por hectárea de tierra cultivable. A través de esta Declaración sobre Fertilizantes para la Revolución Verde Africana, los líderes africanos resolvieron acelerar el acceso de los agricultores a fertilizantes asequibles, así como aumentar el nivel de uso de fertilizantes.

Desde el fabricante hasta el agricultor, la cadena de valor de los fertilizantes debe convertirse en una parte integral de toda la cadena de valor agrícola. Con el apoyo de las partes interesadas en el sector público y privado y dentro y fuera del Banco, el Mecanismo de Financiamiento de Fertilizantes de África puede contribuir a lograr cuatro de los 5 objetivos principales del Banco Africano de Desarrollo, a saber, Alimentar África, Industrializar África, Integrar África y Mejorar Calidad de vida para los pueblos de África . Este documento tiene como objetivo mostrar las conexiones que existen entre el desarrollo del sector de fertilizantes y el avance de estas prioridades del Banco. 

Alimentar a África

A pesar de su vasto potencial agrícola y del hecho de que la mayoría de la fuerza laboral trabaja en la agricultura, África sigue siendo un importador neto de alimentos y tiene un déficit comercial de alimentos. Esto aumenta la vulnerabilidad de África, especialmente en tiempos de crisis. Alejarse de un sistema alimentario insostenible en el que África gasta $ 64.5 mil millones anuales en la importación de alimentos que podrían producir los agricultores africanos, es un objetivo importante.

Alimentando nuestros suelos para alimentar a África

El Banco Africano de Desarrollo, a través de su estrategia Feed Africa , está trabajando para lograrlo. La estrategia tiene como objetivo transformar la agricultura africana en un sector globalmente competitivo, sostenible, inclusivo y orientado a los negocios, creando riqueza, generando empleo y mejorando la calidad de vida. [1]. Garantizar la seguridad alimentaria para una población en crecimiento solo puede suceder si se toman medidas para aumentar la producción a gran escala en África. Esto requiere que los agricultores tengan acceso a insumos agrícolas vitales, incluidos fertilizantes, semillas, riego y productos para la protección de cultivos. A este respecto, el Banco Africano de Desarrollo desarrolló el programa Tecnologías para la Transformación Agrícola Africana (TAAT), con el objetivo de aumentar la producción y la productividad agrícolas mediante el despliegue de tecnologías apropiadas, incluidas variedades de cultivos densos en nutrientes y capacitación y campañas de divulgación.

A medida que entramos en una nueva década, el acceso y el uso de insumos agrícolas críticos sigue siendo poco desarrollado en África. Por ejemplo, la aplicación promedio de fertilizantes por hectárea de tierra cultivada en África subsahariana es de 17 kg de nutrientes fertilizantes, en comparación con un promedio global de 135 kg.

Apoyando la cadena de valor de los fertilizantes

Un fuerte apoyo a la cadena de valor de los fertilizantes acelerará el viaje del Banco hacia un sector agrícola más competitivo. El éxito depende de que los pequeños agricultores puedan acceder a insumos que requieren financiamiento adecuado, según lo recomendado por la Declaración de Malabo sobre Agricultura de 2014 a través de la cual los países miembros regionales «se comprometen a mejorar el financiamiento de inversiones, tanto públicas como privadas, para la agricultura». [2]

Si bien el programa TAAT se centra en promover el uso de semillas mejoradas, el Mecanismo de Financiamiento de Fertilizantes de África (AFFM), organizado por el Banco, busca soluciones financieras inclusivas para ayudar a todos los actores a lo largo de la cadena de valor de los fertilizantes. El Mecanismo tiene la intención no solo de facilitar el acceso a insumos de calidad, sino también de garantizar que los agricultores tengan el conocimiento para aplicarlos de manera efectiva. La colaboración entre los departamentos del Banco, los países miembros regionales, los sectores financieros y de fertilizantes tendrá un impacto significativo en los esfuerzos para lograr la prioridad de Feed Africa.

Industrializar África

El bajo uso de fertilizantes en África también se debe al fracaso de África en establecer una cadena de valor de fertilizantes fuerte y poderosa para satisfacer las necesidades del sector agrícola. Una población de rápido crecimiento requiere la producción de fertilizantes a gran escala para garantizar una mejor productividad. En línea con la estrategia de industrialización del Banco Africano de Desarrollo 2016-2025, la misión del Mecanismo de Financiamiento de Fertilizantes de África es atraer y canalizar fondos hacia infraestructura y proyectos relacionados con el sector de fertilizantes. La estrategia apunta a desarrollar la cadena de valor de los fertilizantes en África, que aún depende en gran medida de las materias primas importadas para fabricar fertilizantes localmente. Esto se debe a la falta de materias primas de bajo costo para la producción de fertilizantes, la baja demanda interna, la baja utilización de la capacidad y los altos requisitos de capital para la inversión en instalaciones de producción.[3] 

Apoyando la producción a gran escala de fertilizantes

Con las vastas reservas de recursos de minerales y gas del continente necesarias para producir diferentes fertilizantes, existe la necesidad de diseñar y apoyar proyectos para mejorar la capacidad de África de producir fertilizantes directos y mezclados. Por ejemplo, en 2018, el Banco prestó $ 100 millones al Indorama Eleme Fertilizer & Chemicals Limited de Nigeria para la producción de 1,4 millones de toneladas métricas de urea por año a partir de gas natural, impulsando la producción de fertilizantes, una base del crecimiento agrícola. En el mismo sentido, el Banco aprobó un préstamo de $ 200 millones en 2018 a OCP Africa de Marruecos para la expansión de sus actividades.

 La producción a gran escala permitirá economías de escala y, por lo tanto, hará que los fertilizantes sean más asequibles dentro de los países y a nivel regional.

Apoyando el desarrollo de fertilizantes PYME

También se necesita apoyo específico para las pequeñas y medianas empresas (PYME) en la producción de fertilizantes en África. Estos están limitados por la falta de financiación asequible para comprar materias primas para mezclar. La industria de mezcla de fertilizantes debe desarrollarse para garantizar que se produzca el fertilizante mezclado o compuesto necesario y se acerque a los agricultores. Según lo recomendado por el cuarto pilar de la estrategia de industrialización del Banco 2016-2025, la inversión y los préstamos a las PYME, así como la prestación de asistencia técnica para fortalecer las entidades enfocadas en las PYME, son esenciales.

La disponibilidad y accesibilidad de fertilizantes asequibles conducirá a una mayor producción de alimentos y, por lo tanto, tendrá un impacto significativo en las industrias de procesamiento de alimentos. 

Integrar África

La libre circulación de personas, bienes y servicios es fundamental para el desarrollo de África. También es crucial para una industria vibrante de fertilizantes en África. Reconocido como un «producto estratégico sin fronteras» en la Declaración de Abuja sobre Fertilizantes para la Revolución Verde Africana, se debe promover el movimiento de fertilizantes en África. Esto ampliará los mercados para los productores africanos y mejorará el acceso de los países sin litoral a los fertilizantes. Los costos de transporte representan del 30% al 60% del precio de abono en la granja, por lo tanto, mejorar las redes de carreteras y ferrocarriles contribuirá a hacer que el fertilizante sea más asequible.

Promoción de la infraestructura vial regional.

El objetivo del Banco de mejorar la construcción o rehabilitación de 10.000 [4]  kilómetros de carreteras transfronterizas para mejorar la conectividad intracontinental contribuirá en gran medida a beneficiar el movimiento de fertilizantes en África. También representa una gran oportunidad para mejorar la prestación del servicio y para impulsar el comercio de fertilizantes en África. Sin embargo, todo esto solo puede ser eficiente si los principales corredores de transporte pueden facilitar los vínculos con los pequeños agricultores que luchan por acceder a los fertilizantes. Por lo tanto, los gobiernos africanos también deberían hacer del desarrollo de la infraestructura rural una prioridad.

Armonización de las políticas regionales sobre fertilizantes.

La integración también requiere la armonización de las normas y reglamentos sobre fertilizantes a nivel regional. Como lo demostró un estudio conjunto de la Unión Africana, AFFM y la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África en 2018: «Si las políticas de fertilizantes se armonizan a nivel regional, una inspección regional de fertilizantes permitirá que los envíos se aprueben una vez al ingresar a una región». Donde no sea el caso, el fertilizante está sujeto a inspecciones previas al envío en los puertos y cruces fronterizos, lo que introduce demoras debido a múltiples controles. La armonización de las normas también es clave en el contexto de la implementación del Área Continental de Libre Comercio de África lanzada en 2019. El comercio intraafricano aumentará el flujo de fertilizantes en las comunidades económicas regionales de acuerdo con su calendario agrícola.

Creación de plataformas regionales para fortalecer la cadena de valor de los fertilizantes.

Una perspectiva regional también tiene el potencial de contribuir a una mejor organización del sector de fertilizantes en diferentes regiones del continente. AFFM está trabajando para reunir a las partes interesadas del sector de fertilizantes para desarrollar soluciones financieras sostenibles para la cadena de valor de fertilizantes a nivel regional. Crear una plataforma regional donde el sector pueda reunirse y debatir es una oportunidad para avanzar más en la industria. Por ejemplo, el Foro de Financiamiento de Fertilizantes de África Occidental de 2019 reunió a unas 60 empresas de fertilizantes para discutir sus prioridades y conectarse con diferentes posibilidades de financiamiento en la región. 

Mejorar la calidad de vida de los pueblos de África.

El acceso a fertilizantes de calidad puede acelerar los esfuerzos para mejorar la calidad de vida de las personas más vulnerables en nuestras sociedades.

Aumentar los ingresos de los pequeños agricultores

La mayoría de los agricultores subsaharianos son agricultores de subsistencia y pequeños productores, y el uso de fertilizantes y semillas mejoradas para aumentar su productividad agrícola tendría un tremendo impacto en sus rendimientos y, por lo tanto, en sus ingresos.

Cerrar la brecha de género en la cadena de valor de los fertilizantes.

Una cadena de valor eficiente de fertilizantes también puede mejorar la calidad de vida de los africanos al cerrar la brecha de género en el sector agrícola. Según ONU Mujeres, las brechas de género en la productividad surgen porque las mujeres tienen un acceso desigual a los insumos agrícolas. [5]  Todas las intervenciones deberían, por lo tanto, trabajar hacia la creación de una cadena de valor inclusiva de fertilizantes donde se facilite el acceso al financiamiento para comprar insumos para las mujeres. La iniciativa panafricana emblemática del Banco, Acción Financiera Afirmativa para las Mujeres en África (AFAWA) también puede desempeñar un papel importante para garantizar que las mujeres en el sector agrícola tengan acceso a la financiación para comprar insumos clave como fertilizantes y semillas.

Mejorando la nutrición de los alimentos en el continente.

El uso adecuado de fertilizantes también puede mejorar la calidad de la salud del suelo, lo que, a su vez, ayudará a producir alimentos de calidad para garantizar la salud de las personas. De hecho, mejorar la calidad de los alimentos a través de su ingesta de micronutrientes puede acelerar los esfuerzos de África para terminar con la desnutrición. La aplicación de fertilizantes minerales en suelos u hojas de plantas puede aumentar el contenido de micronutrientes, esencial para el crecimiento y desarrollo humano. [6]  Apoyar al sector puede ser de gran ayuda en la lucha contra la desnutrición, un flagelo que afecta a millones de niños africanos.

Conclusión                                                                                    

Un mayor apoyo al sector de los fertilizantes podría cambiar las reglas del juego para África, acelerando sus objetivos en las áreas de seguridad alimentaria y nutrición, así como en otras áreas clave de desarrollo. El acceso a fertilizantes asequibles y de calidad es esencial para transformar el sector agrícola y mejorar los medios de vida de los pequeños agricultores. Las intervenciones para el apoyo integrado a la cadena de valor de los fertilizantes deben priorizar el desarrollo de capacidades entre los agricultores, para garantizar su capacidad de utilizar insumos agrícolas para lograr el aumento potencial de la productividad. El AFFM puede desempeñar un papel en canalizar el apoyo del Banco a los pequeños agricultores y las PYME y en el puente de financiamiento a través de bancos comerciales involucrados en el financiamiento del sector de fertilizantes.

Fuente: BAD

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