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El secreto del éxito eléctrico de Côte d’Ivoire

Sist. Eléctrico

Apenas está amaneciendo en el distrito de Abobo, pero en CoqIvoire ya llevamos mucho tiempo agitados. Una cohorte de empleados con batas blancas está ocupada cargando cajas en docenas de camiones refrigerados. Todos los días, estos vehículos pesados ​​viajan cientos de kilómetros para entregar productos cárnicos y avícolas en los supermercados de Abidján y en los cuatro rincones de Côte d’Ivoire. “Nuestros productos son apreciados en todo el país por su calidad porque aseguramos el estricto cumplimiento de la cadena de frío”, dice Florent Nguessan, gerente de operaciones de COQIvoire. Para esta filial del grupo SIPRA, la incubadora líder en África Occidental, es imposible prescindir de una electricidad fiable y asequible. “En el frío, una hora de corte de energía es un desastre. Florent es demasiado joven para recordarlo, pero sus colegas le han hablado a menudo de los tiempos difíciles de la década de 1990, cuando las horas de recortes inoportunos los obligaron a gastar una fortuna en fuel oil para abastecer su generador. “Por no hablar de las cantidades de productos que a menudo debían desecharse”.

Sin embargo, estos años difíciles le han dado a Côte d’Ivoire la oportunidad de encontrar una solución energética única e innovadora que le permite tener el tercer sistema de producción de electricidad más grande del continente y ser uno de los principales exportadores de electricidad en África Occidental.

Con una capacidad instalada de casi 2.230 megavatios, Côte d’Ivoire cubre completamente su demanda interna y genera un excedente de alrededor del 10% que exporta a la subregión. Mientras que en 2013, solo el 34% de la población tenía acceso a la electricidad, la crisis postelectoral provocó una caída del 40%,  casi el 94% de los marfileños ahora están conectados a la red y son la mayoría de suscriptores. Beneficio precario de una tarifa social.

Una revolución energética público-privada  : «Todo empezó en 1993, cuando el gobierno de turno decidió abrir el mercado energético al sector privado para no revivir la gran crisis de deslastre de 1984», explica Gérard. Bile Tanoé, secretario general de CI-Energies. Una primicia en África. ¿La idea detrás de esta decisión? Aumentar y mejorar el acceso a la electricidad para satisfacer las crecientes necesidades, al tiempo que se limita el impacto en las finanzas públicas. Dos consorcios internacionales se embarcan en la aventura y deciden invertir. El primero construyó la central eléctrica CIPREL, que comenzó a producir electricidad en 1995.

Al final del pueblo de Youpougon famoso por sus tiendas y restaurantes, en el pueblo de Azito, el segundo inversionista construyó y comenzó a operar la central térmica del mismo nombre en 1999. “Al principio, la central producía 140 megavatios, hemos crecido en los últimos 20 años hasta triplicar nuestra capacidad, que ahora alcanza los 480 megavatios ”, explica Jacques Kouassi, director técnico de Azito. Una cifra que aumentará aún más a 700 megavatios para 2022 con la cuarta extensión en construcción.

Si las autoridades de Côte d’Ivoire fueron visionarias al decidir privatizar el sector, la confianza de los inversores privados fue decisiva para la realización y el éxito de esta visión. “Varias instituciones del Grupo del Banco Mundial han brindado apoyo desde el principio”, explica Olivier Buyoya, representante de la Corporación Financiera Internacional (CFI) para Côte d’Ivoire. Entre 2010 y 2019, IFC, una subsidiaria del grupo dedicada al desarrollo del sector privado, invirtió más de $ 400 millones en la construcción y ampliaciones de Azito y CIPREL “pero sobre todo, IFC ha logrado movilizar a otros socios. «De esta manera pudo recaudar $ 1.1 mil millones adicionales de varias instituciones financieras internacionales para el desarrollo, como el Banco Africano de Desarrollo y el AFD . 

Por su parte, la Asociación Internacional de Fomento ( AIF ), el fondo del Banco Mundial para los países más pobres, otorgó $ 30 millones en garantías para atraer a otros inversionistas privados y ayudó al gobierno a estructurar el sector y realizar las reformas necesarias para hacerlo viable.

Luego de la crisis de 2011, estas dos instituciones renovaron su apoyo cuando Azito tuvo que incrementar sus capacidades para apoyar la recuperación económica. En ese momento intervino la Agencia Multilateral de Garantía de Inversiones ( MIGA ) otorgando una garantía de 116 millones de dólares para asegurar a los inversionistas contra riesgos políticos. “Tan pronto como el Grupo del Banco Mundial está allí, los inversores tienen confianza”, dice Jacques Kouassi. El resultado más notable habrá sido la resiliencia y eficiencia operativa del sector: “Azito nunca ha dejado de funcionar”, insiste Jacques Kouassi “Incluso en el apogeo de la crisis postelectoral de 2010-2011, aún existían electricidad, a pesar de los cortes”.

Electricidad para todos y 42% de electricidad renovable para 2035  : junto con el aumento de la capacidad de producción, el grupo del Banco Mundial ha apoyado la transición hacia energías más limpias en Costa de Marfil. En particular, cuando Azito invirtió en nuevas turbinas de vapor en 2013, lo que convirtió a Côte d’Ivoire en el primer país africano en adoptar el ciclo combinado. Una tecnología menos contaminante que permite proporcionar electricidad barata, producida en mayor cantidad y reutilizando las emisiones de gases. También permite hacer frente a la disminución de la capacidad de producción de las represas hidroeléctricas desde la década de 2010, provocada por la disminución de los recursos hídricos, consecuencia del cambio climático. Ese mismo año, con el fin de hacer frente a una demanda creciente de energía (en un 8% anual) y de abandonar el fueloil en favor del gas natural, Côte d’Ivoire decidió invertir en la ampliación de sus campos de gas natural producido por la empresa Foxtrot $ 437 millones .

En 2018, el Grupo volvió a intervenir para apoyar tanto a los actores públicos como privados del sector: «con una garantía parcial de $ 240 millones de IDA que ayudó al operador público CI-Energies a hacer frente a financieros, ligados a varios factores externos como la caída de los precios internacionales del gas, evitando un rescate por parte del Estado que hubiera sido costoso para las finanzas públicas ”, enfatiza Olivier Buyoya. CI-Energies pudo así reestructurar su deuda y captar 445 millones de euros en los mercados financieros.

Por último,  como parte de la iniciativa del Grupo del Banco Mundial, Scaling Solar, la CFI está apoyando el desarrollo de dos asociaciones público-privadas para la producción de 60 megavatios de energía solar en Côte d’Ivoire.

Hoy en Côte d’Ivoire, la energía es producida en un 70% y distribuida en un 100% por operadores privados. Se espera que la red cubra el 99% de la población en 2035 y el 42% de la energía producida será renovable.

Fuente: WBANK

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