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El proyecto de GNL de gas natural licuado que podría ser transformador para Mozambique

Cuando Anadarko Petroleum Corp. confirmó el año pasado que construiría una planta de gas natural licuado ( GNL ) de $ 20 mil millones en Mozambique, esta fue una gran noticia.  La primera planta de  GNL en tierra de Mozambique crearía decenas de miles de puestos de trabajo y contribuiría al crecimiento económico sostenible a largo plazo que afectaría a millones de personas.

 Desde entonces, se han anunciado otros dos proyectos de  GNL : el  proyecto Coral  FLNG de $ 4.7 mil millones de  ENI  y ExxonMobil, y el  proyecto Rovuma  LNG de $ 30 mil millones de ExxonMobil,  ENI  y China National Petroleum Corporation. Si bien estos dos han sido pospuestos por la pandemia de  COVID -19, el proyecto inicial de GNL de Mozambique   ha avanzado.

La mayor petrolera francesa Total adquirió el proyecto y finalizó su financiamiento en julio, incluso frente a los recientes ataques terroristas en la provincia de Cabo Delgado en el norte de Mozambique, donde  se construirá la planta de  GNL de Total.

Por eso es tan desalentador saber que un grupo ambientalista con sede en el Reino Unido está llevando a cabo acciones que podrían socavar el rápido progreso del proyecto, todo en nombre de la prevención del cambio climático. Friends of the Earth dijo que emprenderán acciones legales contra la decisión del Reino Unido de proporcionar $ 1 mil millones en fondos para el proyecto de  GNL de  Mozambique.

No importa cuán importante sea el proyecto para los africanos comunes. Cualquiera que sea su potencial de crecimiento y diversificación de la economía. No importa que proyectos como este sean exactamente lo que Mozambique necesita para abordar su pobreza energética, o que el gobierno de Mozambique haya invertido mucho tiempo y recursos para hacer  posible este proyecto de  GNL .

Esta no es la primera vez que un activista radical con menos conocimientos ha intentado interferir con la industria energética africana de una manera que no ayuda a los africanos pobres sino que sirve a sus propios intereses. Organizaciones internacionales, incluido el Banco Mundial, e inversores privados, bajo la presión de grupos ecologistas, han abandonado su apoyo a la producción africana de combustibles fósiles. Mucha gente pobre la padece y cientos de millones más la sufrirán si cambiamos nuestro rumbo.

Me parece sorprendente que en un momento en que gran parte del mundo habla de la necesidad de respetar las perspectivas de los negros, los grupos ambientalistas parecen no tener reparos en rechazar las voces africanas.

Como he dicho en el pasado, estoy de acuerdo en que el cambio climático debe tomarse en serio. Y comprendo los riesgos que esto representa para África. El problema es, ¿por qué las organizaciones no africanas están tratando de dictar cómo los países africanos abordan estos riesgos? El mensaje en este caso parece ser “ellos saben mejor que nadie”. Esta idea insulta e interfiere con los esfuerzos de un país africano por desarrollar su economía, simplemente porque son combustibles fósiles, es totalmente inaceptable.

¿Una “oportunidad perdida? » De Verdad ?

UK Export Finance ( UKEF ) es una de las ocho agencias de crédito a la exportación que financia  el proyecto de  GNL de Total en Mozambique, que incluye la construcción de una planta de licuefacción de dos trenes con una capacidad de 12, 9 millones de toneladas al año.

El compromiso de UKEF de $ 1 mil millones incluye proporcionar $ 300 millones en préstamos a empresas del Reino Unido que trabajan en el proyecto de gas y garantizar préstamos de bancos comerciales por valor de hasta $ 850 millones. . El subsecretario parlamentario del Departamento de Comercio Internacional del Reino Unido, Graham Stuart, dijo que  el proyecto de  GNL de Total podría ser transformador para Mozambique y crear 2.000 puestos de trabajo en el Reino Unido también.

Pero Amigos de la Tierra han dicho que buscarán una revisión judicial de la decisión del gobierno del Reino Unido de ayudar a financiar un proyecto que, como han dicho, «empeorará la emergencia climática». El director del grupo, Jamie Peters, también expresó su decepción en una carta al gobierno del Reino Unido. La decisión de financiación de UKEF, dijo Peters, representa una «oportunidad perdida» para que el Reino Unido se convierta en un líder climático global.

Mi pregunta al señor Peters es: ¿qué hay de las posibilidades de Mozambique? ¿Para ayudar a la gente corriente a mejorar sus vidas? ¿Para ganarse la vida dignamente? ¿Tiene una fuente de energía confiable? Estoy hablando de una oportunidad para llevar la esperanza de vida promedio en Mozambique por encima de 59, donde se encuentra actualmente.

El proyecto de GNL de Mozambique   está preparado para hacer posible estas cosas. Para mí, perder esta oportunidad sería devastador.

Qué tiene que ganar Mozambique

No puedo exagerar las implicaciones de largo alcance y el potencial que tiene el proyecto de  GNL de  Total en Mozambique para las empresas, las comunidades y las personas locales.

Total estima que su planta generará alrededor de $ 50 mil millones en ingresos para el gobierno de Mozambique en sus primeros 25 años de operación. Estos ingresos se pueden canalizar hacia la infraestructura, los programas educativos y los programas de diversificación económica que tanto se necesitan.

Tomemos la inversión extranjera directa en Mozambique: la inversión total de US $ 25 mil millones en la planta de  GNL  es más del doble del  PIB  actual de Mozambique.

¿Qué pasa con el proyecto de construcción de la fábrica? Esto no solo creará decenas de miles de empleos locales, sino que también brindará oportunidades de capacitación para la población local. Se contratarán empresas indígenas para proporcionar bienes y servicios.

Este modelo continuará una vez que la planta esté operativa. Los locales pueden educarse y asumir una amplia gama de puestos, incluidos roles profesionales y de liderazgo. Con el tiempo, se cultivarán expertos en la materia que puedan compartir sus conocimientos en Mozambique y con otras empresas africanas. Y, de nuevo, la fábrica buscará empresas locales para proporcionar productos y servicios.

El  GNL  puede propulsar Mozambique

Además de estas oportunidades económicas de gran alcance, el  GNL  producido en la planta proporcionará energía asequible para Mozambique.

La necesidad es urgente. Hoy, solo el 29% de la población tiene acceso a la electricidad. La atención médica se ve obstaculizada. La educación se ve afectada. Y el crecimiento económico sostenible es un ascenso difícil.

A principios de este año, felicité al Gobierno de Mozambique por negociar que parte de la producción de GNL se   desvíe al mercado nacional, lo que significa que puede utilizarse para la generación de energía. Desde entonces, el gobierno ha asegurado fondos para una planta de energía a gas de 400 MW y una línea de transmisión a Maputo, la capital del país, lo que mejorará significativamente la confiabilidad de la electricidad.

Por cierto, cuando el gobierno de Mozambique se aseguró de que parte de la producción de GNL de la   planta estaría disponible para uso doméstico, también sentó las bases para la monetización y la diversificación económica. En Mozambique, el  GNL  estará disponible como materia prima para plantas de fertilizantes y petroquímicas. Se puede exportar por oleoducto a empresas vecinas. Y eso, a su vez, puede ayudar a Mozambique a construir aún más infraestructura y contribuir a una prosperidad aún más generalizada.

Mozambique trabajó para esto

También me gustaría resaltar la consideración y preparación que el Gobierno de Mozambique ha puesto para que sus operaciones de gas natural sean beneficiosas para el país en su conjunto desde que se descubrieron aproximadamente 180 billones de pies cúbicos de reservas de gas natural en 2010. .

La compañía petrolera nacional de Mozambique,  ENH, contrató a la firma global de consultoría e investigación energética Wood Mackenzie para ayudarlos a prepararse para asumir la responsabilidad de administrar y vender la porción correspondiente de los recursos. Desde entonces,  ENH  ha formado un consorcio con el comerciante internacional de petróleo y gas Vitol.

El gobierno también ha buscado el apoyo de productores de energía y socios internacionales más experimentados. A principios de este año, el presidente Filipe Nyusi se reunió con el príncipe heredero noruego Haakon y firmó un acuerdo para respaldar la gestión de los recursos de gas natural.

Pero incluso antes de eso, Mozambique sentó las bases para una próspera industria de petróleo y gas con la nueva ley de petróleo de 2014. Y con esa legislación en vigor, el país completó con éxito una licitación por bloques de petróleo. exploración. Estos esfuerzos, junto con las cuidadosas negociaciones con las compañías petroleras internacionales, son los que llevaron a Mozambique a donde se encuentra hoy: a punto de convertirse en un importante productor de  GNL . Y son estos esfuerzos los que harán que la industria del GNL de Mozambique sea   un éxito, no solo en términos de ingresos públicos, sino también mejorando la vida de la gente común.

Debemos poner a las personas primero

Mozambique no está pidiendo ayuda para sacar a su gente de la pobreza. Intenta capitalizar sus propios recursos naturales. El gobierno no está tratando de ganar dinero rápido. Se esfuerza por sentar las bases para el crecimiento a largo plazo. Y esfuerzos como los proyectos Exxon y Total Mozambique son más que una oportunidad para las compañías petroleras internacionales, incluso el gobierno de Mozambique. Tienen el potencial de mejorar la vida de millones de personas comunes.

Reconozco la necesidad de proteger nuestro planeta y prevenir el cambio climático. Pero interferir con la financiación de proyectos de energía fósil en África no es la forma correcta. No debemos ignorar el valor de proyectos como estos o su capacidad para lograr un cambio significativo para mejor en Mozambique. Y no debemos anteponer los ideales medioambientales a las necesidades urgentes que afrontan las personas en la actualidad.

Fuente: Africanews

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