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El impacto de la presa Souapiti de Guinea en las comunidades desplazadas

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La presa Souapiti de 450 megavatios de Guinea, programada para comenzar a operar en septiembre de 2020, es el más avanzado de varios proyectos hidroeléctricos nuevos planeados por el gobierno del presidente Alpha Condé. El gobierno de Guinea cree que la energía hidroeléctrica puede aumentar significativamente el acceso a la electricidad en un país donde solo una fracción de las personas tiene acceso confiable a la energía.

La producción de Souapiti, sin embargo, tiene un costo humano. El embalse de la presa finalmente desplazará a unas 16,000 personas de 101 aldeas y aldeas. El gobierno guineano había trasladado 51 aldeas a fines de 2019 y dijo que planeaba realizar los reasentamientos restantes dentro de un año. Forzados a abandonar sus hogares ancestrales y tierras de cultivo, y con gran parte de sus tierras ya, o pronto serán inundadas, las comunidades desplazadas luchan por alimentar a sus familias, restaurar sus medios de vida y vivir con dignidad.

El proyecto Souapiti es un ejemplo del apoyo de China a la energía hidroeléctrica global y el papel de la inversión extranjera china en proyectos de infraestructura a gran escala en África. La Corporación Internacional de Agua y Electricidad de China (CWE), una subsidiaria de propiedad total del segundo mayor constructor de presas del mundo, la Corporación China Three Gorges, de propiedad estatal, está construyendo la presa y luego será propietaria y operará conjuntamente con el gobierno guineano.

La presa Souapiti también forma parte de la Iniciativa Belt and Road (BRI), la inversión de billones de dólares de China en infraestructura que se extiende a unos 70 países, que ha apoyado proyectos hidroeléctricos a gran escala en África, Asia y América Latina. El banco de política estatal Export-Import Bank of China (China Eximbank), que ha otorgado préstamos superiores a un billón de yuanes (US $ 150 mil millones) para apoyar proyectos BRI, está financiando el proyecto a través de un préstamo de US $ 1.175 mil millones. Ante las críticas sobre el impacto ambiental y social de los proyectos BRI, el presidente de China, Xi Jinping, prometió en abril de 2019 que el BRI apoyaría el «desarrollo abierto, limpio y verde».

Este informe documenta los impactos de la presa Souapiti en el acceso de los residentes desplazados a la tierra, la alimentación y los medios de vida. El informe se basa en más de 90 entrevistas con residentes desplazados, comunidades que aún no se trasladaron y pueblos en cuyas tierras se reasentaron personas, así como entrevistas con líderes empresariales y gubernamentales involucrados en el proceso de reasentamiento. El informe hace recomendaciones sobre cómo se pueden mejorar los reasentamientos en el futuro y describe los remedios necesarios para las comunidades que ya han sido desplazadas.

El proceso de reasentamiento de Souapiti es el más grande en la historia posterior a la independencia de Guinea. La mayoría de los desplazados ya son extremadamente pobres, con una evaluación de 2017 que estima que el ingreso diario promedio por persona en el área es de US $ 1,18. El plan original para la presa habría desplazado a 48,000 personas, pero la agencia gubernamental que supervisa el reasentamiento, el Proyecto de Construcción Hidroeléctrica de Souapiti ( Projet d’Aménagement Hydroélectrique de Souapiti, Agencia Souapiti), decidió reducir la altura de la presa, y por extensión, su reservorio, para disminuir la cantidad de personas a ser reubicadas.

Finalmente, con más proyectos hidroeléctricos en el horizonte, el proceso de reasentamiento de Souapiti debería alertar al gobierno guineano de la necesidad de una mejor regulación y supervisión. El gobierno debería, después de consultar con la sociedad civil y las comunidades afectadas, redactar y adoptar regulaciones que definan claramente los derechos de cualquier persona que pierda el acceso a la tierra o sea reasentada debido a proyectos de desarrollo a gran escala. «Nos vamos de nuestra casa para el desarrollo de Guinea», dijo un líder comunitario del Centro Konkouré a Human Rights Watch. «Queremos que el gobierno nos ayude, de lo contrario sufriremos».

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