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El fondo de infraestructura Africa50 ayuda al despegue del sector de energía solar de Egipto

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Un parque solar de 37 kilómetros cuadrados tan grande que se puede ver desde el espacio, con más de siete millones de paneles fotovoltaicos y una financiación de $ 4 mil millones. ¿En África? ¿Imposible? Ya no.

Treinta desarrolladores internacionales de infraestructura respaldaron este proyecto, invirtiendo en el enorme parque solar Benban de Egipto, que será el más grande del mundo una vez completado. Entre los inversores se encuentra África50, establecida por el Banco Africano de Desarrollo.

Africa50 es un fondo de infraestructura independiente, enfocado en proyectos de alto impacto principalmente en los sectores de energía y transporte. El vehículo de inversión contribuye al crecimiento de África al desarrollar e invertir en proyectos financiables, catalizar el capital del sector público y movilizar fondos del sector privado.

La inversión de Africa50 en el parque solar de 1,5 GW de Egipto en el desierto de Asuán es un buen ejemplo.

El potencial de energía solar en Egipto, un país conocido por los días soleados durante todo el año, ha tentado durante mucho tiempo a los inversores. Pero el alto costo de las plantas solares llevó al gobierno a favorecer los combustibles fósiles que calientan el clima, lo que representa el 90% de su generación de energía.

Ahora que los precios de sus componentes han caído, la energía solar se ha vuelto competitiva, permitiendo que Benban se convierta en realidad. En 2017, Africa50 se unió a los inversores Norfund y Scatec Solar para alcanzar el cierre financiero de seis de las 32 plantas de energía solar a escala de servicios públicos en el complejo, totalizando 390 MW.

El proyecto Benban, que proporciona energía limpia a cientos de miles de hogares, ayudará a Egipto a alcanzar su objetivo de generar el 20% de su energía a partir de fuentes renovables para 2022. Ha puesto a Egipto en el mapa como un jugador solar importante en África y ha sienta un precedente para usar los amplios recursos solares del norte de África para proporcionar energía mientras cumple con los compromisos del cambio climático.

El proyecto de energía solar también ha demostrado la capacidad de África50 de actuar como un puente entre el sector privado y los gobiernos para entregar más proyectos más rápidamente y ayudar a reducir la brecha de infraestructura de África.

Africa50 es uno de los mayores contribuyentes al parque Benban. Con una participación del 25%, la plataforma de inversión aportó capital para financiar la construcción, junto con Scatec Solar y Norfund, lo que ayudó a apalancar la financiación total de alrededor de $ 450 millones del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD), el FMO del Banco de Desarrollo Holandés, el Green Fondo para el Clima, el Banco Islámico de Desarrollo y la Corporación Islámica para el Desarrollo del Sector Privado.

«Benban es un buen ejemplo de cómo utilizamos la experiencia en desarrollo de proyectos en etapa temprana y el financiamiento para cerrar rápidamente los proyectos y luego agregar capital para alentar un financiamiento más amplio», dijo Alain Ebobissé, CEO de Africa50 .

«Benban también es el primero de nuestra docena de proyectos activos en ser completamente operativo y ahora está entregando energía limpia a las personas y empresas egipcias», agregó.

Las plantas están respaldadas por acuerdos de compra de energía por 25 años con la Compañía Egipcia de Transmisión de Electricidad (EETC) bajo el programa de Tarifa de Alimentación de Egipto, respaldados por una garantía soberana. Las vías de acceso y las instalaciones de interconexión fueron financiadas colectivamente por los desarrolladores del proyecto Benban en virtud de un acuerdo de costo compartido con EETC y la Agencia de Energía Nueva y Renovable.

El impacto de desarrollo de Benban es tremendo. Las seis plantas de Africa50 solo crearon alrededor de 1,000 empleos de construcción (de un total de 4,500 empleos) y una cuarta parte de los 250 puestos de operaciones permanentes.

En 2019, cuando las plantas estuvieron operativas, comenzaron a producir alrededor de 870 GW horas de energía al año, proporcionando energía limpia para más de 400,000 hogares y evitando 350,000 toneladas de emisiones de CO₂ que se habrían producido a partir de fuentes no renovables.

El consorcio también es pionero en el uso de módulos solares bifaciales, capturando el sol de ambos lados del panel para aumentar la generación.

Las innovaciones del proyecto Benban podrían proporcionar información valiosa para el programa Desert to Power, dirigido por el Banco Africano de Desarrollo. Desert to Power, con la que está asociada África50, tiene como objetivo desarrollar 10 GW de energía solar en todo el Sahel para 2025 y suministrar electricidad verde a 250 millones de personas, incluso en algunos de los países más pobres del mundo.

Además, los vínculos de Benban con la infraestructura de la presa de Asuán ayudarán a combinar la energía hidroeléctrica, eólica y solar, un modelo para otras regiones africanas.

El emblemático proyecto Benban es un ejemplo de un cambio fundamental en la forma en que un país africano puede proporcionar poder a su gente.

Durante décadas, el gobierno egipcio había construido y operado la mayoría de las centrales eléctricas y estaba gastando más en subsidios a la electricidad que en educación, atención médica y bienestar social combinados.

Benban demuestra que, con el régimen regulatorio y la estructura de costos correctos, el sector privado, respaldado por socios como África50, puede hacer que la energía solar sea atractiva, permitiendo a los gobiernos centrarse en otras prioridades apremiantes.

De hecho, en la época de COVID-19, socios como África50 pueden desempeñar un papel clave en el apalancamiento de las finanzas privadas para liberar los presupuestos gubernamentales en todo el continente para desplegar recursos para combatir la pandemia.

Fuente: Banco Africano de Desarrollo

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