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El continente africano pronto se convertirá en un mercado único y el quinto más grande del mundo.

Mercado Unico Africano

África está a punto de implementar el mayor acuerdo de libre comercio desde la fundación de la Organización Mundial de Comercio en 1995. Este último movimiento podría crear un mercado único africano que sería la quinta economía más grande del mundo. El mes pasado, los líderes africanos se reunieron en la 32ª cumbre de la Unión Africana (UA) para discutir el progreso de la Zona de Libre Comercio Continental de África (AfCFTA). Los planes para un mercado único africano unido han existido durante años, pero ahora solo un país más necesita ratificar el acuerdo antes de que una zona de libre comercio en todo el continente se convierta en una realidad. Esas son buenas noticias.

Al impulsar el comercio tanto dentro como fuera del continente, el AfCFTA revolucionaría fundamentalmente el comercio africano y tiene el potencial de agregar miles de millones a la economía de África. Esto elevaría a millones de las personas más pobres del mundo.

El presidente de Ruanda, Paul Kagame, presentó por primera vez el AfCFTA el 21 de marzo de 2018. Desde su introducción, cincuenta y dos de los cincuenta y cinco miembros de la UA han firmado el acuerdo. El AfCFTA debe ser ratificado por veintidós naciones para que se implemente. Hasta ahora, veintiún países lo han hecho. En la última semana, dos naciones han ratificado el acuerdo y se espera que se alcance el umbral de veintidós naciones en los próximos días.

Una vez implementado, el acuerdo eliminará de inmediato las tarifas del 90 por ciento de los bienes comercializados entre los estados miembros. El 10 por ciento restante de los aranceles sobre «bienes sensibles» se eliminará gradualmente con el tiempo. Más comercio intraafricano impulsará el desarrollo económico porque ser capaz de comerciar libremente con los vecinos es vital para el crecimiento financiero.

Según la Brookings Institution, en Europa y Asia, el comercio intrarregional representa el 69 por ciento y el 59 por ciento de las exportaciones totales, respectivamente. Pero en África, solo el 18 por ciento de las exportaciones totales se comercializaron dentro del continente. La Comisión Económica para África de las Naciones Unidas estima que bajo el AfCFTA, el comercio intraafricano podría aumentar en un 52.3 por ciento para 2022. Además, podría duplicarse nuevamente después de que se elimine el 10 por ciento final de los aranceles.

El AfCFTA, también, podría actuar como un medio para impulsar el comercio del continente con el resto del mundo.

La implementación completa del AfCFTA también uniría a cincuenta y cinco naciones africanas en un mercado único de 1.200 millones de consumidores con un PIB total de más de $ 3 billones, lo que llevaría a África a la fama como un actor importante en la economía global.

Un mercado africano unido también sería mucho más sencillo para el comercio. Dado que las naciones externas necesitarían crear solo un conjunto de acuerdos comerciales con el AfCFTA, en lugar de los cincuenta y cinco acuerdos separados con las economías africanas individuales, es probable que se realicen más negociaciones comerciales.

Los críticos argumentan que un África unida podría convertirse en un bloque comercial proteccionista, aislando a la región del mercado global ya que se pueden imponer aranceles elevados a las mercancías que entran y salen del continente.

Pero Paul Kagame, el presidente de la Unión Africana en 2018 que presentó el AfCFTA, se describe a sí mismo como un ávido comerciante de libre comercio y discípulo de Lee Kuan Yew, el primer líder de la nación independiente de libre comercio global de Singapur. Al elaborar el AfCFTA, Kagame siguió la filosofía de libre comercio de Yew y, al igual que Yew con Singapur, es probable que Kagame quiera que el mercado único se negocie con el resto del mundo.

Se esperan más ratificaciones en las próximas semanas, y la segunda mayor economía del continente, Sudáfrica, ha comenzado el proceso para ratificar los planes. Sin embargo, no todas las naciones africanas están ansiosas por continuar con el acuerdo. Eritrea y Tanzania aún tienen que firmar el AfCFTA, y es probable que no se unan al área durante muchos años, si es que lo hacen. De manera similar, la economía más grande de África, Nigeria, también se muestra reticente a implementar el acuerdo luego de intentos exitosos de cabildeo por parte del sindicato de trabajadores más grande de la nación. 

Cuando se alcanza el umbral de veintidós miembros y más naciones se unen a la zona de libre comercio, el futuro del comercio africano tanto dentro como fuera del continente es brillante. El crecimiento económico que generalmente sigue a la eliminación de las barreras comerciales tiene el potencial de impactar positivamente las vidas de millones de los africanos más pobres del mundo. Como lo expresó sencillamente la Dra. Marian L. Tupy, del Instituto Cato: el libre comercio puede ayudar a que la economía de África crezca. Entonces, vamos a tener más de eso.

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1 Comentario en "El continente africano pronto se convertirá en un mercado único y el quinto más grande del mundo."

  1. Por los años que llevo conociendo Africa soy de los que siempre lo pensé. Por eso sigo viajando por este bello continentes

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