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Economía digital, ¿motor de crecimiento para África?

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África tiene la oportunidad de utilizar la economía digital como motor de crecimiento e innovación. Pero si no logra salvar la brecha digital, sus economías corren el riesgo de aislarse y estancarse.

Al mencionar la transformación digital en el continente, surge una primera observación: la digitalización va por buen camino en las cinco subregiones africanas. Sin embargo, existen disparidades entre ellos y por supuesto entre los 54 estados del continente. Por un lado, tenemos campeones de la transformación digital, seguidos de retadores, y finalmente países donde la transformación digital no es una prioridad por el momento, en particular porque viven en una situación de tensión o conflictos.

“Para desarrollar la economía digital, dos elementos básicos son esenciales. Primero, una infraestructura de TIC sustancial para lanzar servicios digitales. No podemos pretender tener servicios de e-learning o e-salud, por ejemplo, si no contamos con una infraestructura adecuada … Y a diferencia de las infraestructuras tradicionales, las de las TIC sobre todo requieren un impulso y una visión clara para estar a la par nivel y tienen las mismas tecnologías que las de los países avanzados ”, explica Adnan Ben Halima, vicepresidente encargado de relaciones públicas de Huawei Norte de África, quien estuvo hablando en una e-conferencia organizada el 14 de abril sobre la economía digital.

De hecho, los indicadores sobre infraestructura de comunicaciones y economía digital nos acercarían rápidamente a la realidad de la transformación digital del continente: solo el 17% de la población tiene medios suficientes para obtener un gigabyte de datos, frente al 37% en América Latina y el Caribe. Caribe y 47% en Asia. Los costos más bajos se observan en África del Norte y los más altos en África Central.

En el sur de África, la transformación digital está a dos velocidades. Entre los países de la Unión Aduanera de África Austral (SACU) – Sudáfrica, Botswana, Eswatini, Lesotho y Namibia – Sudáfrica está emergiendo como líder en transformación digital. Por el contrario, en los países que no pertenecen a la SACU (Angola, Malawi, Mozambique, Zambia y Zimbabwe) la transformación digital aún está en su infancia y solo el 25% de la población tiene acceso a Internet.

En esta subregión, solo el 23% de la población puede permitirse comprar 1 GB de datos móviles cada mes. Sudáfrica es el principal impulsor de una economía digital vibrante en la región. El país tiene entre 700 y 1200 startups especializadas en tecnologías activas en varios sectores. Sudáfrica también tiene el mayor número de centros de datos en África, con 21, en comparación con 1 centro para Mozambique y 3 para Angola.

Según un estudio reciente de la Unión Africana y la OCDE, África Oriental, que tiene catorce países, tiene el récord mundial de penetración de servicios de pago móvil, con 1.106 cuentas de pago móvil declaradas por cada 1.000 adultos. La expansión de los servicios de pago móvil en Kenia ha sacado al menos a 194.000 hogares de la pobreza extrema. Todos ellos, solo el 34% de la población de la subregión puede permitirse comprar 1 GB de datos móviles cada mes

En 2019, las nuevas empresas tecnológicas de África Oriental recaudaron más de $ 729 millones en inversiones, frente a $ 367 millones en 2016. La mayoría de estas inversiones se refieren a Kenia, por delante de Ruanda y Uganda.

Con seis países, África del Norte es la región mejor conectada del continente con una tasa de penetración de la telefonía móvil de alrededor del 70% y una tasa de cobertura 4G del 83% en 2020. Mauritania y Egipto están registrando grados de digitalización relativamente más bajos que otros países. La tasa de penetración telefónica es más alta en Argelia y Túnez, mientras que la cobertura 4G es mejor en Marruecos y Túnez. Por último, la cobertura de Internet parece ser mejor en Libia y Argelia.

El potencial digital del norte de África ha permitido mejorar la comunicación empresarial a través de sitios web y el desarrollo de plataformas de comercio electrónico.

En África Occidental, que tiene 15 países, el ecosistema digital de la región se está desarrollando rápidamente a medida que el número de centros tecnológicos activos aumentó de 84 en 2016 a 142 en 2018. Los servicios de banca móvil han fomentado la inclusión financiera en la subregión, que alcanzó el 57,1% en la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA) en 2018, con tasas notables para ciertos países, en particular Togo, con una tasa del 71,9%.

En África Central, que tiene 9 países, solo 9 de cada 100 personas usan una computadora y solo un tercio (34,2%) de su territorio está cubierto por 4G. Los pagos móviles se han multiplicado por 9 desde 2010 … pero el potencial de los emprendedores digitales sigue estando muy poco explotado. En esta subregión, solo el 5% de las ciudades intermedias se encuentran a diez kilómetros de la red terrestre de fibra óptica de alta velocidad, mientras que en África Occidental son el 20% en este caso.

Entrenar los talentos del mañana

El segundo elemento básico para desarrollar una economía digital son los recursos de talento.

El acceso a Internet sigue estando fuera del alcance de la mayoría de los habitantes del continente, las startups digitales luchan por atraer financiación y las empresas ‘tradicionales’ están adoptando lentamente tecnologías y plataformas digitales para impulsar la productividad y las ventas. Pocos gobiernos están invirtiendo estratégica y sistemáticamente en el desarrollo de infraestructura digital, servicios, habilidades y emprendimiento.

África debe pensar en grande cuando se trata de desarrollo digital. Al ritmo actual de logros socioeconómicos, a un gran número de jóvenes africanos se les negará la oportunidad de desarrollar su potencial. Las tecnologías digitales ofrecen una oportunidad para corregir esta trayectoria, abriendo nuevas vías para un rápido crecimiento económico, innovación, creación de empleo y acceso a servicios que hubieran sido inimaginables hace tan solo diez años.

En una visión universal, la economía digital debería acelerar inevitablemente el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, particularmente en el continente africano. Por último, no habría ningún secreto para establecer una economía digital real: voluntad política, inversiones específicas, infraestructuras digitales de calidad y recursos humanos talentosos para afrontar el desafío de los próximos diez años.

Fuente: LaTribune

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