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Cumbre Reino Unido-África: cortejando a África después del Brexit

Después del Brexit, el Reino Unido quiere impulsar el comercio empresarial con África, pero cuando comienza una importante cumbre empresarial entre el Reino Unido y África en Londres, Matthew Davies pregunta si realmente habrá nuevas oportunidades para el continente.

El comercio es complicado. Los acuerdos comerciales son más complicados. Las negociaciones comerciales para obtener esos acuerdos son exponencialmente más complicadas.

Y el camino que el Brexit puede haber sido derribado durante tanto tiempo se está acabando rápidamente.

Una vez que el Reino Unido abandone la Unión Europea a fines de enero, tiene 11 meses para llegar a un acuerdo comercial con la Unión Europea para evitar volver a las normas de la OMC.

El primer ministro Boris Johnson y sus partidarios de Leave siempre han expuesto las virtudes de estar fuera de la UE, incluida la capacidad de negociar sus propios acuerdos comerciales en sus propios términos en beneficio de sus propios ciudadanos.

Ser parte de una gran pandilla tiene sus ventajas y desventajas.

Sí, debe hacer compromisos y adaptar sus objetivos para que coincidan con las políticas comúnmente acordadas. Pero también obtienes el poder del bloque detrás de ti en las negociaciones comerciales.

¿Dónde deja esto a África?

El secretario de desarrollo internacional del Reino Unido, Alok Sharma, es, como era de esperar, muy optimista al decir que las relaciones de Gran Bretaña con África serán «turbulentas», con acuerdos comerciales, comerciales y de inversión que se alcanzarán a la izquierda, a la derecha y al centro.

El gobierno del Reino Unido parece estar tomándolo en serio.

La Cumbre de Inversión Reino Unido-África puede verse como evidencia de eso, pero cualquier cambio potencial en las condiciones comerciales reales está algo lejos. Posiblemente años.

¿Qué cambia cuando Gran Bretaña sale de la UE?

Sobre todo, nada cambia a finales de enero.

Habrá muchas posturas políticas y discursos, pero el Reino Unido seguirá siendo miembro de la Unión Aduanera y el Mercado Único de la UE hasta finales de año.

Hay una disposición para que se extienda por otros dos años, pero eso parece ser descartado por el Primer Ministro Johnson.

Eso significa que las relaciones comerciales entre el Reino Unido y África siguen siendo las mismas para 2020, realizadas en virtud de los diversos acuerdos existentes de la UE con el continente.

¿Qué pasa después de 2020?

Más allá del horizonte 2020, los acuerdos comerciales entre muchos países africanos y un Reino Unido completamente Brexited también se mantendrán igual bajo una serie de «acuerdos de continuidad».

Básicamente, dicen que las condiciones comerciales (aranceles, cuotas, estándares, etc.) siguen siendo las mismas que existen actualmente entre varios países africanos y bloques comerciales y la UE.

Por ejemplo, en septiembre del año pasado, el Reino Unido inició un Acuerdo de Asociación Económica con la Unión Aduanera del África Meridional (Sacu), que se compone de Sudáfrica, Botswana, Namibia, Lesotho y eSwatini, y Mozambique.

Está diseñado para mantener las cosas como están bajo la actual relación comercial que las naciones del sur de África tienen con la UE.

Refleja el acuerdo que la UE ya tiene con Sacu.

Según la Secretaria de Comercio Internacional de Gran Bretaña, Liz Truss, el acuerdo «permitirá a las empresas seguir comerciando después del Brexit sin ninguna barrera adicional».

Y ese parece ser el enfoque del Reino Unido: mantener las mismas condiciones que ya existen entre el Reino Unido y los países africanos en virtud de los acuerdos de la UE. En todo el mundo, el Reino Unido tiene alrededor de 40 acuerdos de «continuidad», que abarcan unos 70 países.

Al Reino Unido se le ha permitido cerrar estos acuerdos con países que ya tienen acuerdos similares con la UE.

¿Por qué no cambiar el acuerdo comercial?

Parte de la razón para hacerlo de esta manera es que le permite al Reino Unido negociar nuevos acuerdos con aquellos que no tienen un acuerdo comercial existente con la UE. El más grande aquí es Estados Unidos.

Suena simple, pero no lo es.

Al menos, no a más largo plazo debido a la incertidumbre que todavía es una gran parte de la imagen posterior al Brexit.

Los «acuerdos de continuidad» eventualmente se agotarán. Es entonces cuando surgirán las oportunidades y los desafíos reales para los estados africanos.

¿Pueden los países africanos obtener un mejor trato del Reino Unido?

Fuera de la gran pandilla de la UE, el Reino Unido, técnicamente, tiene menos influencia negociadora.

Eso podría significar que los países africanos que comercian con el Reino Unido podrían exprimir términos ligeramente más preferenciales en las negociaciones. Quizás.

Como se mencionó anteriormente, las negociaciones comerciales son complejas y requieren tiempo y recursos.

Con el disparo inicial a fines de enero, los esfuerzos de negociación comercial del Reino Unido deberán ser priorizados.

¿El Reino Unido se centrará en África?

La mayor parte del esfuerzo del Reino Unido tendrá como objetivo obtener el mejor trato posible con la UE, su socio comercial más cercano y, con mucho, el más grande.

Más allá de eso, se priorizarán los negocios con Estados Unidos, China, Corea del Sur y Australia, lo que significa que los países africanos estarán muy por debajo de la lista.

Pero también es una cuestión de volumen y valor. Por ejemplo, Sudáfrica es el país del África subsahariana que más comercia con la Unión Europea.

Los minerales, automóviles y productos agrícolas se exportan a la UE y de ese total, el 18% termina en el Reino Unido.

Pero algunos productos agrícolas están sujetos a cuotas.

¿Podría el Reino Unido abandonar esas cuotas?

En teoría, el Reino Unido podría permitir un mayor acceso al mercado británico de lo que lo hace bajo el acuerdo actual, algo que, por ejemplo, los productores de vino sudafricanos podrían aprovechar.

Pero igualmente, sus homólogos franceses podrían apoyarse en su gobierno para apoyarse en los negociadores de Bruselas para obtener su vino exportado al Reino Unido en términos más preferenciales que los de Sudáfrica.

En verdad, es imposible saber qué podría suceder, pero esto señala las complejidades de las negociaciones comerciales generales.

La incertidumbre sigue siendo un factor, a pesar de los esfuerzos realizados para contrarrestarla.

Razia Khan de Standard Chartered Bank dice: «A corto plazo, una mayor incertidumbre pesará sobre las perspectivas, aunque esto ha sido mitigado en cierta medida por la oferta del Reino Unido de una extensión de los acuerdos comerciales durante dos años, para hacer frente a esto incertidumbre.»

¿Podría el Brexit afectar otros aspectos de la economía africana?

Por supuesto, el efecto Brexit va más allá del comercio.

Esto se puede ver si el Reino Unido cae en una recesión después del Brexit. Eso golpearía lugares como Sudáfrica con fuerza.

La ONU calcula que el Reino Unido es el octavo mercado de importación y exportación más grande de Sudáfrica en términos globales.

Si la economía del Reino Unido sufre un resfriado recesivo, la de Sudáfrica podría contraer gripe.

Y dado el poder de Sudáfrica en cuanto a otras economías africanas, eso no sería un buen augurio.

¿Qué pasa con los productores de flores de Kenia?

Brexit también podría requerir una nueva infraestructura en el Reino Unido para hacer frente a ciertas importaciones.

Las flores son una de las mayores exportaciones de Kenia y de ingresos en divisas. La industria también es un empleador importante, ya que brinda trabajo directo a 100,000 personas y alrededor de dos millones indirectamente.

En este momento, las flores de Kenia ingresan a la UE a través del mercado masivo en Amsterdam.

A partir de ahí, el 18% de ellos terminan en el Reino Unido. ¿Pero qué pasa después del Brexit?

Los acuerdos de arancel cero aún pueden establecerse bajo un acuerdo de continuidad, pero podría haber problemas físicos.

El Kenya Flower Council ha señalado que la infraestructura para volar flores directamente al Reino Unido no está tan desarrollada como la ruta Nairobi-Amsterdam.

En otras palabras, podría haber un impacto.

¿Qué deberían mirar los empresarios?

En lo que respecta a las empresas africanas, el mundo posterior al Brexit dependerá en gran medida de la naturaleza de sus negocios con la UE y el Reino Unido.

«Las empresas que dependen en gran medida de las preferencias relacionadas con la UE en el mercado del Reino Unido deben estar atentas a los desarrollos en Europa y a las negociaciones entre el Reino Unido y su propio país sobre acuerdos futuros», dice Matthew Stern de DNA Economics en Pretoria.

«Si todo va según lo planeado, estas preferencias se mantendrán, pero cualquier deslizamiento de cualquiera de las partes podría ser costoso para ciertas empresas».

Mientras los políticos y líderes empresariales africanos se reúnen en Londres para la Cumbre de Inversión Reino Unido-África, la incertidumbre permanece.

Puede ser mitigado hasta cierto punto por los acuerdos de continuidad, pero en algún momento, es probable que ocurran nuevas negociaciones.

La incertidumbre es el enemigo de la inversión. Y detrás de los apretones de mano y las sonrisas en la cumbre, será al menos uno de los elefantes en la sala.

Fuente: BBC

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