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África oriental se mantiene como la región de más rápido crecimiento de África, a pesar de la interrupción de COVID-19

Port Mombassa

La interrupción económica causada por la pandemia de COVID-19 ha llevado la proyección de crecimiento de África Oriental para 2020 a un 1,2 por ciento, una tasa que supera a otras regiones africanas y se pronostica que se recuperará a 3,7 por ciento en 2021, según el Informe Económico Regional de África Oriental del Banco Africano de Desarrollo. Perspectivas 2020. La proyección se encuentra bajo el escenario de referencia que supone que el virus está contenido en el tercer trimestre de este año.

Antes de la pandemia de COVID-19, el crecimiento económico de la región se proyectaba en más del 5 por ciento, muy por encima del promedio del continente del 3,3 por ciento y el promedio mundial del 2,9 por ciento. Sin embargo, los choques inducidos por COVID-19 y una invasión de langostas han contribuido a la pérdida de empleos, al aumento de las necesidades humanitarias y agravarán la pobreza y la desigualdad de ingresos.

En el peor de los casos, en el que la pandemia persiste hasta el final de 2020, el crecimiento se proyecta en 0.2 por ciento, aún por encima del promedio previsto de África de -1.7 por ciento y -3.4 por ciento en los dos escenarios.

En el lanzamiento del informe realizado en Nairobi el miércoles, Simon Kiprono Chelugui, Secretario del Gabinete del Ministerio de Trabajo de Kenia, dijo que los países de África Oriental podrían superar los efectos de COVID-19 y cambiar sus economías mitigando los riesgos externos e internos.

“Necesitamos implementar una respuesta decisiva y coordinada para contener la propagación de COVID-19; mitigar sus efectos sanitarios y socioeconómicos; acelerar la transformación estructural; mejorar el clima de inversión y mantener la paz y la seguridad de nuestra región «, dijo.

La Perspectiva económica regional indica que la pandemia de COVID-19 afectará a las economías de África Oriental de muchas maneras, como la caída de los precios de los productos básicos y el comercio, y las restricciones a los viajes con el consiguiente impacto negativo en el turismo. La disminución de los flujos financieros ha afectado los saldos fiscales y de cuenta corriente de la región, mientras que las interrupciones en las cadenas de suministro han afectado la producción y distribución de alimentos. Con las escuelas cerradas, se estima que 90 millones de estudiantes han sido excluidos del aula.

Nnenna Nwabufo, Directora General de la Oficina Regional del África Oriental del Banco, prometió el apoyo del Banco para sacar a la región de la crisis.

«Nuestra ambición es abordar los efectos adversos de la pandemia de COVID-19 y garantizar que se acelere el desarrollo social y económico en todo el continente, incluso mediante la creación de una fuerza laboral africana del futuro», dijo.

Señaló que el Banco había respondido rápidamente para proporcionar el apoyo urgentemente necesario para abordar los impactos inmediatos de la pandemia COVID-19, incluido el apoyo de $ 212 millones a Kenia, $ 165 millones a Etiopía, $ 4 millones a Sudán del Sur y $ 10 millones a las Seychelles.

Nwabufo pidió un esfuerzo colectivo para abordar los desafíos del desarrollo, tales como COVID-19, el aumento de la deuda pública y la invasión de langostas, para redirigir a las naciones hacia una vía de desarrollo sostenible. 

Los autores del informe pidieron medidas políticas urgentes para amortiguar los efectos de la pandemia de COVID-19.

«Los países de África Oriental deberían acelerar una transformación estructural real al pasar de una producción de bajo valor agregado a actividades de mayor valor agregado que podrían mitigar las vulnerabilidades a los choques internos y externos», dijo el Dr. Marcellin Ndong Ntah, Economista Líder del Banco.

Además de investigar el impacto de la pandemia de COVID-19 en la región, el informe de este año puso especial énfasis en «Desarrollar la fuerza laboral de África Oriental para el futuro». Para fomentar las habilidades de la futura fuerza laboral, existe una necesidad urgente de reformas amplias en educación, inversión en tecnología educativa, que aborden los factores que impiden que los niños asistan a la escuela y establezcan vínculos entre la academia y la industria, dijo Edward Sennoga, Economista Líder del Banco, y otro de los autores del informe.

Julius Mukunda, Director Ejecutivo del Grupo de Defensa de la Sociedad Civil en Uganda, dijo que para fomentar el crecimiento, las naciones de África Oriental deben erradicar la corrupción e invertir en áreas en las que la región tiene fortalezas únicas, como la producción de alimentos, no solo para proporcionar alimentos, pero también ingresos para los agricultores para ayudarlos a mitigar los efectos de COVID-19.

Fuente: BAD

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