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A pesar del coronavirus, la producción de petróleo se mantiene … por ahora

Petroleo Produccion

A medida que el precio del barril se desploma, nada aparte de las drásticas disposiciones sanitarias ha cambiado para las empresas que operan en el continente. Por otro lado, si la situación continuara, algunos de los grupos más frágiles no sobrevivirían.

En un mes, el precio del barril perdió la mitad de su valor: mientras que el 19 de febrero, el brent estaba cerca de 60 dólares, a 25 dólares el 23 de marzo. El motivo, la epidemia del coronavirus Covid-19, que lanzó la caída de los precios, pero también y sobre todo el acuerdo fallido del 6 de marzo entre los países de la OPEP, liderados por Arabia Saudita y Rusia, quien se suponía que debía frustrarla.

Moscú ha rechazado la reducción en la producción propuesta por el cartel, que tiene seis países africanos dentro de él, con el argumento de que los precios de apoyo beneficiarían principalmente las cuotas de mercado de los productores estadounidenses de petróleo y gas, incluidos los costos de producción son más altos que los de Rusia. En ausencia de un acuerdo, Riad desencadenó una guerra de precios, con el objetivo declarado de retener o incluso aumentar su participación en el mercado … y sofocar a los productores estadounidenses no convencionales.

Protocolos estrictos dentro de las mayores
En el continente, por el momento, todas las compañías petroleras contactadas por JA afirman no haber cambiado su tasa de producción desde el comienzo de la epidemia, en Wuhan. El ENI italiano, que afirma ser el principal productor de hidrocarburos en el continente, con 1,14 millones de barriles equivalentes por día extraídos en el tercer trimestre de 2019, indica que las actividades de extracción de gas y petróleo líquido continuar al mismo ritmo.

La compañía, con sede en Milán, cerca del epicentro de la epidemia en Europa, dice sin embargo que se han establecido protocolos de salud muy estrictos, teniendo en cuenta las regulaciones y medidas locales. Hasta el 13 de marzo, el grupo dirigido por Claudio Descalzi dijo que había identificado solo un caso en el continente, un expatriado italiano en Argelia, que desde entonces ha sido repatriado.

La misma historia con Total. El gigante francés no habla sobre la evolución de su producción en el continente (705,000 equivalentes de barriles por día al sur del Sahara en 2019), pero afirma tener un plan Covid-19 para cada una de las filiales de la rama de exploración-producción, activa en dieciséis países africanos. La firma, encabezada por Patrick Pouyanné, también indica que ha reducido al mínimo el personal y las rotaciones de los equipos en sus plataformas para poder mantenerlos funcionando en buenas condiciones de seguridad.

Transporte mantenido por el momento
Finalmente, en Gabón, los principales grupos extractivos, el franco-británico Perenco y el británico Assala Energy, aplican estrictamente la «quincena» por cada nueva llegada de expatriados a los aeropuertos del país, que es obligatoria por Libreville. El grupo Assala Energy indica que no ha reducido su producción, por el contrario, se había alcanzado un récord de alrededor de 58,000 barriles por día a principios de marzo. El grupo estima sus costos de producción en alrededor de $ 12 por barril y, por lo tanto, cree que puede capear la tormenta a precios brent.

Sin embargo, las compañías petroleras en África podrían sufrir nuevos cierres de fronteras en el aire y en la tierra, anunciados todos los días y que ya están vigentes en muchos países. En Gabón, donde buena parte de los alimentos proviene de Camerún, con la que la frontera ha estado cerrada desde el 6 de marzo, ciertos grupos están experimentando dificultades para abastecer sus bases vivas y sus plataformas, incluso si tienen contratos con grupos. Las cooperativas agroalimentarias y agrícolas de Gabón podrían pasar a hacerse cargo.

En términos de logística marítima para cargas de crudo y gas natural licuado, los grupos extractivos indican que las idas y venidas de los superpetroleros y otros barcos no se ven alterados. Este es particularmente el caso en Port-Gentil, Gabón, donde Assala Energy ha establecido su sede operativa, pero también en las plataformas costa afuera del país, donde los barcos no atracan en tierra. Lo mismo ocurre con Angola, donde los barcos circulan sin dificultad desde y hacia sitios en alta mar, incluso en el enclave de Cabinda.

A diferencia de las industrias extractivas de hierro o cobre, donde los transportistas marítimos son principalmente chinos debido a la alta demanda del Imperio Medio por estos minerales, aquellos que transportan hidrocarburos son de nacionalidades más diversas, mientras que Beijing representa solo unos 12 % de la demanda mundial de petróleo (contra el 70% de la de hierro en los mercados internacionales, por ejemplo).

Pero los confinamientos en curso en Europa, un importante consumidor de hidrocarburos, podrían cambiar la situación, especialmente para los países del norte y oeste de África que dependen más de su demanda que la de China.

Riesgo para grupos pequeños.
Por el momento, por lo tanto, poco ha cambiado para las compañías petroleras que operan en el continente, aparte de la implementación de restricciones drásticas de salud que han reducido los viajes y la rotación de los equipos locales y expatriados. Pero, a largo plazo, si la situación persiste o empeora, algunos de los grupos más frágiles, con los costos de producción más altos, o los más endeudados, a menudo los más pequeños, pueden no sobrevivir. Una empresa como Tullow Oil, activa en ocho países africanos y que ya salió a bolsa en el mercado de valores a fines de diciembre, estaba nuevamente en crisis en Londres después de haber anunciado, el 12 de marzo, malos resultados y querer reducir su fuerza laboral 30% para aguantar.

En cuanto a los lanzamientos de nuevos proyectos, que ya son pocos desde 2014, deben decidirse con moderación, especialmente porque una buena parte del equipo necesario para la infraestructura petrolera proviene de Asia. Los próximos dos meses serán cruciales. Los desarrollos en la demanda china, europea y estadounidense, necesariamente afectados por la epidemia, serán analizados de cerca, al igual que la producción de petróleo crudo de Arabia Saudita, Estados Unidos y Rusia, los tres principales maestros actuales. oro negro En respuesta, los países africanos y las empresas que extraen crudo tendrán que adoptar sus propias estrategias, salud, pero también producción y consumo de hidrocarburos.

Fuente: JeuneAfrique

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